L'amitié n'a pas d'âge

Alicia a 60 ans d'écart avec sa meilleure amie,... (PHOTO COURTOISIE)

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Alicia a 60 ans d'écart avec sa meilleure amie, qui est aussi sa grand-mère. Anne-Marie Dupras, porte-parole de la Semaine l'amitié n'a pas d'âge, raconte l'histoire qui unit sa fille et sa mère.

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Alicia a 11 ans et sa meilleure amie en a 60 de plus. Sa meilleure amie, c'est aussi sa grand-maman. Celle avec qui elle cuisine, coud et discute. Comme une preuve vivante que l'amitié n'a pas d'âge.

L'histoire d'Alicia, c'est sa mère Anne-Marie Dupras, porte-parole de la Semaine l'amitié n'a pas d'âge, qui me l'a racontée. L'auteure et humoriste a sauté sur l'occasion quand l'association du même nom lui a demandé sa coopération afin de promouvoir sa mission : créer des ponts entre les générations.

« Je crois vraiment dans l'intergénérationnel. J'ai habité pendant dix ans au-dessus de ma mère. Elle a passé beaucoup de temps avec mes enfants, surtout avec ma fille. Mais ma mère n'a jamais gardé ma fille. Ma mère est devenue la meilleure amie de ma fille », confie-t-elle. Une amitié comme il peut s'en développer tous les jours, sauf que celle-là a un petit plus. Un je-ne-sais-quoi qui la rend spéciale, vraiment spéciale.

« Ma fille me demandait pour aller jouer avec mamie et parfois même, ma mère m'appelait pour savoir si Alicia pouvait venir jouer avec elle. C'était presque à en rire. Elles sont vraiment devenues les meilleures amies du monde. Elles faisaient du tricot et de la couture. Elles faisaient de la cuisine, du bricolage », raconte-t-elle.

« Je trouvais ça fabuleux de les voir ensemble parce qu'elles passaient du bon temps, mais aussi, ma mère transmettait des choses à ma fille que moi je ne pourrai pas nécessairement lui transmettre. Ma mère est née en 1945, elle a connu une époque qui est différente de la mienne et encore plus différente de celle d'Alicia », note Anne-Marie Dupras.

Aujourd'hui, elle souhaite inspirer d'autres gens à aller chercher dans les relations intergénérationnelles ce qu'elle-même a trouvé. « C'est important, je trouve, de briser l'isolement des aînés, mais aussi de voir tout l'apport qu'on peut aller chercher chez ces personnes-là qui ont vécu d'autres expériences et qui ont tellement, tellement de belles choses à nous raconter. Il y a un proverbe africain qui dit que quand un aîné meurt, c'est toute une bibliothèque qui brûle. C'est une des plus belles images pour en parler », illustre-t-elle.

Une semaine et un gala

Créée en 1986, l'initiative L'amitié n'a pas d'âge a été créée pour briser l'isolement, considéré comme l'un des pires maux chez les personnes âgées. Officiellement reconnue en 1995, l'Association s'est répandue à travers le Québec et en est à sa 28e Semaine l'amitié n'a pas d'âge.

« Le 29 mai, un gala va venir clôturer la semaine. Des activités seront couronnées pour souligner leur apport et en faire la promotion, mais aussi pour encourager les autres à faire des activités intergénérationnelles », explique Anne-Marie Dupras.

Et le nombre d'activités originales ne manque pas. En Estrie, une pièce de théâtre intergénérationnelle a été mise en scène par La maison des grands-parents de Sherbrooke tandis que les Petits frères de Sherbrooke ont lancé l'idée du vieil ami, qui rend visite à des élèves afin de leur raconter des histoires, comme un vieil ami le ferait. En retour, les élèves sont appelés à en faire un livre, puis à le remettre à leur nouveau vieil ami.

« Il y a beaucoup de transmission de savoir qui se fait à travers ces activités. Il y a par exemple des activités de tricot ou de cuisine ou des activités littéraires, qui vont favoriser la lecture chez les jeunes ou dans une autre langue. D'autres activités sont ludiques, communautaires ou encore artistiques », énumère-t-elle. Comme quoi l'amitié a davantage à voir avec le partage d'une même passion que d'un même groupe d'âge!

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