L'ABC d'un Noël traditionnel réussi

Joyeuses Fêtes!... (ARCHIVES LA NOUVELLE)

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Le diable est dans les détails, tonne le dicton. Alors que Noël approche à grands pas, La Nouvelle a demandé à deux spécialistes de l'organisation d'événements de nous donner leurs trucs pour recevoir famille et amis sans trop se compliquer la vie. Les détails font parfois toute la différence, autant pour l'hôte que pour les invités.

Nathalie Labrecque, propriétaire de la boutique Nostalgia à... (IMACOM, RENÉ MARQUIS) - image 1.0

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Nathalie Labrecque, propriétaire de la boutique Nostalgia à Lennoxville.

IMACOM, RENÉ MARQUIS

Mélanie Goulet est le visage derrière Les Événements... (Courtoisie) - image 1.1

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Mélanie Goulet est le visage derrière Les Événements MG.

Courtoisie

Commencer par le début

Que l'on organise un souper, un mariage ou un 5 à 7, la planification d'un événement se fait toujours en plusieurs étapes. Mais laquelle prioriser? « Dresser notre liste d'invités nous donne un bon indice de l'endroit où on voudra tenir notre événement et nous aide à configurer tout ce dont on aura besoin », suggère Mélanie Goulet, fondatrice des Événements MG.

Comme celui qui organise un événement est souvent celui qui tient les cordons de la bourse, la propriétaire des Événements Nostalgia, Nathalie Labrecque, croit qu'il faut d'abord déterminer un budget « réaliste ». « Cela permet d'établir clairement nos priorités et où on peut mettre le plus de sous (nourriture, boisson ou décor) », mentionne-t-elle.

Des conseils pour une petite réception...

« Avec un plus petit nombre d'invités, on souhaite avant tout profiter de nos invités et vice-versa. On devrait donc envisager un menu à la fois simple à réaliser et raffiné », conseille Nathalie Labrecque.

Le truc : il s'agit tout simplement de choisir des plats qui se préparent à l'avance. « Prenez le temps de personnaliser votre ambiance avec des marque-places, un beau décor chaleureux, une douce lumière et de petites attentions à chacun des invités », poursuit-elle.

Et on leur sert quoi? Réponse : une crème de rutabaga, carottes et érable en entrée; un filet de boeuf en croûte de café, accompagné de pommes de terre confites et de salade d'épinards et de fraises en guise de plat principal; une pannacotta aux bleuets et citrons pour dessert.

... et pour une grande!

Lorsque la maisonnée se remplit, le mot d'ordre est « convivialité ». Encore une fois, on se prépare le plus possible durant les jours précédant l'événement, suggère Nathalie Labrecque. Au menu? Une croustade d'aubergine au bleu en entrée; une dinde au cidre et gingembre servie avec pommes de terre origan et citron ainsi qu'un sorbet champagne et framboise pour dessert.

« Et pour sauver du temps et bien accueillir vos invités, pourquoi ne pas préparer un bar à verrines ou à tapas? », propose-t-elle. Peu importe le nombre d'invités, c'est aussi ce genre de réception que suggère Mélanie Goulet. « Chez moi, on ne s'assoit jamais à la table. Le party se fait autour de l'îlot », dit-elle. Les bouchées, plats de crudités, trempettes et autres pique-assiettes peuvent tous être préparés d'avance. « On peut faire différentes stations. C'est sûr que les gens n'auront plus faim en sortant et ça fait moins de vaisselle », glisse-t-elle.

La simplicité d'abord

En tant qu'hôte, on souhaite toujours que notre soirée soit mémorable. Or, les deux spécialistes rappellent que la simplicité est de mise. « Une petite touche déco, de la musique d'ambiance et le tour est joué », lance Mélanie Goulet. Pour elle, les présentations sont très importantes. Un hôte ne devrait pas assumer que tout le monde se connaît, dit-elle.

Nathalie Labrecque croit elle aussi qu'il vaut mieux ne pas trop en faire. Pour rendre sa soirée mémorable, il suffit de personnaliser sa mise en place, par exemple en mettant des photos des invités au lieu de marque-places, en faisant imprimer les recettes qu'on remettra ensuite aux invités ou en prévoyant de jolis contenants pour qu'ils puissent apporter des restes.

Ambiance recherchée

Quand la soirée tombe à plat, on fait quoi?

« Un petit jeu échappatoire, c'est toujours facile », conseille Mélanie Goulet, qui propose un échange de cadeaux à 10 $ où les « vols » sont permis. « Ça remet tout de suite dans l'ambiance », assure-t-elle.

Nathalie Labrecque y va d'autres suggestions.

« Une idée originale serait de procéder à une dégustation de produits à l'aveugle ou de demander à vos invités de rédiger sur un beau papier un objectif personnel à réaliser dans un délai prédéterminé. On scelle les enveloppes et on les ressort à la prochaine occasion », soumet-elle.

Zéro stress

Organiser un événement sans se stresser, c'est possible.

Pour y arriver, il suffit d'avoir un plan précis comprenant le budget et le temps qu'on peut y mettre, tout en restant réaliste, souligne Nathalie Labrecque.

« On ne peut être parfait dans tout. Un truc : choisissez deux ou trois éléments qui comptent vraiment pour vous et misez sur ceux-ci », dit-elle.

L'embauche d'un professionnel, c'est surtout une assurance « anti-oubli » qui permet d'avoir le contrôle sur sa soirée, soutient Mélanie Goulet.

Pas toujours parfait

Malgré une planification parfaite, il arrive que la soirée ne se déroule pas toujours comme on le souhaite.

« Je suis déjà allée dans un mariage où il y avait des chandelles au centre de table. Une feuille a pris en feu à la table des enfants », raconte Mélanie Goulet.

Si l'incident a été vite maîtrisé, elle souligne de faire attention aux touches « déco » sur la table.

Nathalie Labrecque se souvient quant à elle d'un mariage l'été dernier où le gâteau de noces a été coupé par des invités avant les mariés!

Bref, peu importe ce qui arrive le soir de l'événement, l'important est d'avoir du plaisir... quitte à avoir de drôles d'anecdotes à raconter au prochain souper!

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