L'ABC de la phobie

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Spécialiste des troubles anxieux depuis plus de 25 ans, la docteure Muriel Mury pense qu'il est important de se donner les moyens de surmonter ses peurs pour retrouver une saine qualité de vie.

IMACOM, JOCELYN RIENDEAU

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Noémie Verhoef

La phobie, ça mange quoi en hiver? Naît-on avec ou se développe-elle en cours de route? Peut-elle surgir sans crier gare ou, au contraire, a-t-elle besoin d'un contexte spécifique pour se développer? Y a-t-il des personnes plus à risque que d'autres? Démystifions la chose avec la docteure Muriel Mury, psychiatre au CHUS et professeure agrégée.

La phobie est une trouble anxieux qui peut porter sur un objet ou un animal, c'est ce que les médecins appelleront une phobie « spécifique »; ou encore sur une situation, un contexte qui est si appréhendé par une personne qu'elle en perd tous ses moyens - c'est ce qu'on nommera plutôt une phobie « complexe », dont la phobie sociale est peut-être la mieux connue.

Dans les deux cas, toutefois, la phobie peut faire son apparition à n'importe quel stade de la vie, et les médecins en sont encore à déterminer l'importance à accorder à la génétique, car même si l'on peut considérer certaines prédispositions comme étant des facteurs qui en favorisent l'apparition, ils ne sont pas nécessaires pour que quelqu'un développe une phobie.

« Règle générale, explique Dre Mury, c'est très difficile de déterminer l'origine exacte d'une phobie. Dans certains cas on peut savoir que la personne développe une peur irrationnelle suite à un traumatisme spécifique. On peut aussi « apprendre » à avoir une phobie, c'est-à-dire que des facteurs environnementaux comme les agissements des parents ou des tuteurs peuvent favoriser la peur au lieu du sentiment de sécurité.

«Par exemple, nous avons déjà traité un enfant qui avait une peur bleue de la foudre sans que ses parents n'aient aucun antécédent ni de peurs particulières. Nous avons trouvé que c'était sa gardienne qui se terrait dans le placard à chaque orage qui lui avait montré, sans le vouloir, à avoir aussi peur», raconte Dre Mury.« Phobie », n.f.

Les données montrent clairement que les femmes souffrent davantage de troubles anxieux que les hommes, à proportion de deux femmes pour un homme. La phobie ne fait pas exception à cette règle.

« Je ne sais trop si c'est parce que les femmes apprennent davantage que les hommes à verbaliser leurs peurs et qu'ainsi elles se sentent plus à l'aise de chercher de l'aide en lien avec les phobies, mais c'est un fait avéré : il y a beaucoup plus de femmes qui sont traitées ici pour des phobies », corrobore la psychiatre.

On peut se demander, alors, si le fait de faire la promotion de l'image de la femme fragile qui doit être sauvée d'un environnement qui recèle de dangers et de l'homme fort, capable de gérer toutes les situations pour la protéger, n'aurait pas un rôle à jouer dans le développement de l'anxiété chez les femmes.

« Généralement, les garçons vont se faire pousser à affronter leurs peurs, alors que nous avons tendance à protéger les petites filles et à accepter qu'elles puissent avoir peur », poursuit-elle.

L'enfance et ses monstres

Par ailleurs, il n'est pas aisé de diagnostiquer une phobie chez des enfants en bas âge. Il faut souvent attendre qu'ils aient atteint l'âge scolaire pour remarquer qu'il a du mal à s'adapter.

« Dans le cas où un enfant souffre de phobie sociale, il refusera catégoriquement d'aller à l'école, de participer à des activités en groupe ou d'aller à des fêtes d'enfants de peur d'être humilié et de rougir en public. Souvent, ce sont des enfants qui n'ont pas été assez sécurisés dans les premières années de vie et on remarque des crises importantes dès que le parent quitte la garderie; l'angoisse de la séparation est un important signe annonciateur à surveiller », met en garde Dre Mury.

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