Chausse tes raquettes... et sèche tes pleurs!

La neige, le froid. Ce long hiver qui en fait pester plus d'un, c'est aussi le... (Archives La Nouvelle)

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Charles Beaudoin

La neige, le froid. Ce long hiver qui en fait pester plus d'un, c'est aussi le grand bonheur des autres. De ceux qui ne regardent pas les flocons tomber par la fenêtre, mais qui filent dehors en courant pour pratiquer leurs sports favoris. Des mordus de sports d'hiver.

Née au Venezuela d'une mère péruvienne et d'un père italien en 1980, Vanessa Bueno n'était pas prédisposée au froid. Du coup, les durs hivers québécois n'avaient rien d'enchanteur lorsqu'elle et sa mère ont émigré en Estrie en 1990.

«Au départ je ne voulais pas émigrer au Québec. Je suis arrivée au mois de février et l'adaptation était difficile. Moi et ma mère on pleurait ensemble tellement que c'était long se préparer à sortir par temps froids.»

Ne se laissant pas décourager pour autant, la jeune fille de l'époque a eu la chance de se faire des amis qui l'ont aidée à apprivoiser l'hiver. Grâce aux sports d'hiver, elle en est même venue à apprécier la froide saison.

«Ce qui m'a aidé à aimer l'hiver au Québec, c'est vraiment les sports. J'ai connu des gens super généreux et patients qui aiment le plein air et qui n'ont pas eu peur de m'emmener et m'initier aux sports qu'ils pratiquaient. J'ai commencé par le patin, ensuite j'ai fait du ski alpin et du ski de fond. Je fais de la raquette depuis les dix dernières années», raconte la diplômée en kinésiologie de l'Université de Sherbrooke aujourd'hui établie à Montréal pour le travail.

Nous irons au bois...

Bon an, mal an, elle effectue tout de même une quinzaine de sorties par années en dehors de la métropole pour pratiquer ce sport qui lui permet de se recentrer sur elle-même.

«En raquettes, ce qui est intéressant c'est que tu sors dans le bois. En nature, je ne pense plus à rien. Je ne pense plus au travail. Je passe un moment pour moi où je me retrouve en contemplation. Je suis dans la nature avec du monde que j'aime et l'air est pur. Je suis en action, mais je suis en mesure de m'arrêter et de m'émerveiller», explique Vanessa Bueno, pour qui décrocher ne veut pas dire pour autant qu'elle arrête de penser au monde qui l'entoure.

«Ce sport-là, ça fait réfléchir et ça te connecte avec l'histoire. Tout ce qui se passe avec les autochtones en ce moment, je me dis que c'est grâce à eux que je suis en mesure de pratiquer ce sport. Quand je suis en raquettes, je ne désire pas performer. C'est l'activité qui me permet de me dire: sois zen.»

Actuellement étudiante à la maîtrise en ergonomie, la jeune femme, qui est également sur le point d'ouvrir un centre d'escalade et de yoga sur le Plateau Mont-Royal, croit qu'il faudrait faire des efforts supplémentaires afin d'encourager les gens à faire des activités l'hiver.

«La démocratisation du plein air se perd en raison du fait que les gens croient qu'il faut toujours un équipement trop cher. On vit dans un monde où il faut avoir le meilleur manteau et les meilleures raquettes. Les sports d'hiver, c'est accessible pour tout le monde. Il suffit de s'habiller chaudement. Ça n'implique pas la luxure», plaide-t-elle.

Si sa passion l'a amenée à parcourir une vingtaine de montagne dans la province, le mont qu'elle préfère se trouve tout de même dans les Cantons-de-l'Est.

«Mon coup de coeur c'est le mont Mégantic. C'est un des plus hauts sommets au Québec. C'est hyper isolé, très naturel et très sauvage. L'aspect touristique est beaucoup moins mis de l'avant. Il y a un microclimat unique avec des crêtes immenses. Le niveau de difficulté est relevé, alors t'as le sentiment d'être mort de fatigue quand t'as terminé. Il y a beaucoup de conifères qui protègent du vent et le laboratoire d'astrologie ajoute un cachet scientifique super intéressant.»

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