Les troubles bipolaires, c'est quoi?

Dr Francisco Pinéro

(Collaboration spéciale - CHUS) Nous vivons tous des moments de déprime ou d'excitation reliés aux différentes expériences que nous expérimentons à chaque jour. La plupart du temps, il s'agit de variations normales de l'humeur. Les troubles bipolaires, qui font partie des troubles de l'humeur, sont caractérisés par une fluctuation anormale de l'humeur, qui varie entre des périodes d'excitation marquée (manie et/ ou d'hypomanie) et des périodes de mélancolie profonde (dépression), entrecoupées de périodes de stabilité. Ces périodes affectent les sentiments, les pensées, l'organisme et les comportements de la personne atteinte.

Il y a environ 4 % de la population qui souffre de troubles de l'humeur et parmi ceux-ci, environ 20 %, de troubles bipolaires. S'il y a présence de troubles bipolaires dans la famille, la personne a plus de chances de développer la maladie. Toutefois, les facteurs psychosociaux (stress, fatigue, émotions, etc.) peuvent provoquer l'apparition d'épisodes de manie ou de dépression.Dans l'épisode maniaque, les symptômes doivent durer de façon persistante durant plus d'une semaine et peuvent s'étendre sur plusieurs semaines. Quant à eux, les symptômes d'hypomanie doivent être présents pour plus de quatre jours. Ces symptômes sont moins graves, mais il arrive que l'hypomanie dégénère en épisode de manie.

Symptômes

Les principaux symptômes en période de manie ou d'hypomanie sont: euphorie, irritabilité et impulsivité, l'estime de soi démesurée ou idées de grandeur, le manque de maîtrise de soi et de jugement, des idées et paroles abondantes, rapides et parfois confuses, de l'insomnie, de l'hyperactivité et augmentation de la libido, des dépenses extravagantes ou des symptômes psychotiques (en période de manie seulement).

Les périodes de tristesse, d'abattement ou de désespoir font partie de la vie. Cependant, si ces états amplifient et se manifestent de manière constante pendant plus de deux semaines, il pourrait s'agir de période de dépression majeure.

Les principaux symptômes en période de dépression majeure sont: une humeur déprimée, abattement et désespoir, un sentiment de dévalorisation et de culpabilité, une perte d'énergie, d'intérêt ou de plaisir envers les gens et les activités, de l'insomnie ou hypersomnie (trop dormir), une modification de l'appétit, du sommeil et de la libido, des difficultés à se concentrer ou à prendre des décisions ou des pensées suicidaires.

Diagnostic et traitements

La seule façon d'obtenir un diagnostic fiable est de rencontrer un spécialiste des troubles de l'humeur. À l'aide d'un questionnaire, il évaluera l'état de la personne et posera un diagnostic. Pour qu'il un troubles bipolaire, il faut que la personne ait connu un épisode de manie ou d'hypomanie.

Certains médicaments et traitements permettent aux personnes de vivre une vie normale. L'état général de la personne peut être amélioré par des traitements biologiques (médicaments), psychologiques et communautaires. Comme pour toutes autres maladies, après l'acceptation de son état, la personne peut contribuer à son mieux-être en adoptant une saine hygiène de vie.

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