Un suspect comparaît pour le vol de 184 ruches chez Miel Labonté

Marco Beausoleil a été formellement accusé de vol... (La Tribune, Yanick Poisson)

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Marco Beausoleil a été formellement accusé de vol et de recel de biens d'une valeur dépassant 5000 $, jeudi, au palais de justice de Victoriaville.

La Tribune, Yanick Poisson

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Yanick Poisson
La Tribune

Les policiers ont procédé à l'arrestation d'un premier suspect en lien avec l'important vol de ruches d'abeilles survenu le 25 avril à Saint-Valère, près de Victoriaville. Marco Beausoleil a été formellement accusé de vol et de recel de biens d'une valeur dépassant 5000 $.

L'homme de 36 ans est un entrepreneur en construction résidant à Mandeville dans la région de Lanaudière. Selon ce qu'il a été permis d'apprendre, Beausoleil est apiculteur depuis quelques années et son élevage aurait connu un hiver particulièrement difficile. C'est dans le but de reconstituer son essaim qu'il aurait commis le vol.

«Nous ne le connaissons pas et nous ne savons pas comment il a appris l'existence de notre site d'entreposage de ruches. Nous savons toutefois qu'il est difficile de se procurer des abeilles par les temps qui courent. S'il a essuyé une perte, il a peut-être voulu se refaire», suggère Mathieu Labonté,

qui est copropriétaire de Miel Labonté avec son frère Francis.

Vu la nature des accusations et puisqu'il n'a pas d'antécédents judiciaires, la Couronne ne s'est pas opposée à la remise en liberté de Beausoleil. Ce dernier a toutefois dû déposer 5000 $ au greffe et s'est engagé à respecter une série de conditions, dont celle de ne pas communiquer avec Yannick Beausoleil, un présumé complice.

On s'attend d'ailleurs à ce que des accusations soient déposées contre d'autres individus dans cette affaire. Il semble effectivement improbable que l'homme ait pu transporter 184 ruches d'assez grande dimension sans avoir obtenu d'aide.

Les ruches introuvables

Ils étaient pas moins d'une dizaine de membres et d'amis de la famille Labonté à faire le pied de grue afin d'assister à la comparution de celui qui leur aurait dérobé 5,5 millions d'abeilles en attente d'être déplacées vers le Saguenay-Lac-Saint-Jean pour l'été. Plusieurs d'entre eux ont dû faire preuve de retenue pour ne pas s'en prendre à l'accusé.

Selon Mathieu Labonté, au-delà de la valeur des ruches et des abeilles, ce larcin représentera une importante perte de production pour l'entreprise victoriavilloise, on évalue les dommages à 200000 $.

Les Labonté étaient d'autant plus en colère du fait que l'accusé a refusé de préciser la localisation des ruches. Les heures commencent à être comptées pour les abeilles qui pourraient être sans nourriture depuis plus d'une semaine.

«Je suis convaincu qu'elles sont encore en vie, mais je m'inquiète de leur état de santé. Est-ce qu'elles ont été placées en forêt? Est-ce qu'elles sont enfermées? Elles nécessitent certains soins», statue Francis Labonté.

Depuis les événements, les Labonté ont renforcé la sécurité sur leurs différents sites afin de prévenir de nouveaux vols.

Grâce à l'information du public

C'est de l'information provenant du public qui a permis aux policiers de mettre la main sur un suspect. Des gens auraient vu Beausoleil et ses complices alors qu'ils étaient à charger un camion aux abords de la route 955, à la hauteur de Saint-Valère, au cours de la soirée du 25 avril.

Vers 5 h 30, le lendemain matin, une caméra de circulation aurait capté le passage du véhicule sur le pont Laviolette, vers Trois-Rivières. Environ 50 minutes plus tard, les malfaiteurs étaient aperçus en bordure de route, près de Mandeville, alors qu'ils réparaient une crevaison.

Au cours des derniers jours, l'hélicoptère de la SQ a survolé un périmètre de 100 km2 dans les environs de Mandeville afin de tenter de retrouver les ruches, mais n'a pas obtenu de succès.

Le dossier de Marco Beausoleil sera de retour au palais de justice de Victoriaville le 27 juin pour la forme.

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