Guy Turcotte: au moins 17 ans en prison pour le meurtre de ses enfants

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La Presse Canadienne
Saint-Jérôme

L'ex-cardiologue Guy Turcotte devra passer 17 ans en prison avant de pouvoir demander sa libération conditionnelle, a tranché le juge André Vincent de la Cour supérieure de Saint-Jérôme dans une décision rendue vendredi matin.

Turcotte a gardé les yeux fermés, la tête baissée vers le sol, pendant que le juge Vincent lisait le jugement sur sa peine.

Pour le magistrat, cette période de 17 ans reflète les «crimes odieux et horribles» qui ont été commis.

En vertu de la loi, la période avant que ne soit possible une demande de libération conditionnelle pouvait être au minimum de 10 ans et au maximum de 25 ans.

L'homme avait été reconnu coupable le 6 décembre dernier, au terme de son second procès, du meurtre non prémédité de ses enfants Olivier, cinq ans, et Anne-Sophie, trois ans.

Ce verdict entraînait automatiquement une peine de prison à vie. Il ne restait plus au juge qu'à décider après combien d'années Guy Turcotte pouvait être admissible à une libération conditionnelle - qui ne sera pas forcément acceptée s'il la demande.

La Couronne avait demandé que cette période soit au minimum de 20 ans. La défense avait suggéré qu'elle soit de moins de 15 ans.

Le juge a déclaré vendredi matin que cette demande de la Couronne était «exagérée» et «ne correspond pas au caractère du contrevenant qui n'a aucun antécédent judiciaire et ne constitue pas un risque élevé pour la société». Celui-ci a aussi fait preuve de remords sincères, a noté le juge.

Il était du même avis pour la demande de la défense. «Cette suggestion ne reflète pas la culpabilité morale du contrevenant», a souligné le juge.

Il a ajouté que la réputation favorable dont Guy Turcotte jouissait avant les meurtres «est perdue à tout jamais» et sera remplacée par une réputation «d'assassin d'enfants».

Le temps passé en détention préventive depuis 2009 pourrait toutefois être déduit du nombre d'années déterminé par le juge. Turcotte a passé 27 mois en prison et 17 mois à l'Institut psychiatrique Philippe-Pinel. C'est la commission des libérations conditionnelles qui effectuera le calcul en temps et lieu.

Isabelle Gaston, son ex-conjointe et mère des deux enfants, n'était pas présente au palais de justice vendredi.

Guy Turcotte avait reconnu avoir causé la mort de ses deux enfants le 20 février 2009. Il avait toutefois plaidé non coupable et présenté une défense de non-responsabilité criminelle pour cause de troubles mentaux.

L'homme est incarcéré depuis le 6 décembre.

Il a récemment porté son verdict en appel. Il pourrait aussi faire appel de sa peine.

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