Le pire évité contre les Wildcats

Le Phoenix a eu chaud, mais il ramasse... (Spectre Média, René Marquis)

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Le Phoenix a eu chaud, mais il ramasse quand même deux points pour sa victoire contre les Wildcats de Moncton.

Spectre Média, René Marquis

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(Sherbrooke) Les Wildcats de Moncton s'amenaient au Palais des sports dimanche avec la pire fiche de la LHJMQ et l'une des séquences les moins reluisantes de l'histoire du circuit : aucune victoire à leurs 19 derniers matchs. Le Phoenix a eu chaud, mais a tout de même vaincu les visiteurs au compte de 3 à 2.

Les Sherbrookois ont mis fin à leur série de six défaites consécutives grâce au brio de Kevin Gilbert, auteur de deux buts.

« On a peut-être pris les Wildcats à la légère, mais on n'a pas lâché, admet Gilbert. On a affronté un bon gardien encore une fois aujourd'hui et de notre côté, on sait que l'effort n'a pas toujours été au rendez-vous ce soir. Personnellement, je ressens moins de pression maintenant. Je suis content d'avoir marqué deux buts et d'avoir obtenu la première étoile après avoir été ralenti par une blessure. »

Dany Coulombe a ouvert la marque pour le Phoenix en première période et Liam Murphy a fait mal paraître Evan Fitzpatrick, qui a accordé un mauvais but du côté de la mitaine 34 secondes après le filet de Coulombe.

« Si notre équipe perdait ce match, on n'aurait pas du tout été fier, confie le portier des Oiseaux. Quand j'ai accordé mon premier but, je n'étais pas content même si la rondelle avait dévié sur une jambière, mais j'ai retrouvé ma concentration rapidement. Maintenant, il faut continuer à gagner. Il reste une quinzaine de matchs, ce ne sera pas facile. Chaque point sera très important. »

L'entraîneur du Phoenix ne se disait pas complètement satisfait.

« Je ne pense pas que c'était notre meilleur match, mais on assiste au retour du balancier. On méritait la victoire lors de nos deux dernières parties et on a perdu. Il ne fallait pas embarquer dans leur jeu. Ils sont reconnus pour ralentir l'action et attendre l'adversaire en zone neutre. On a été victimes de plusieurs revirements, mais on a tenu le coup. »

Kevin Gilbert a ensuite marqué son premier but du match en milieu de première période et Mika Cyr a ramené les deux formations à la case départ au second tiers. Gilbert s'est toutefois chargé des Wildcats en inscrivant le but gagnant en deuxième période, permettant ainsi à sa troupe de pousser un long soupir de soulagement.

Un piège évité

En accueillant la pire équipe de la LHJMQ, un piège se dressait face au Phoenix.

« Il ne fallait pas les prendre à la légère, avance Stéphane Julien. Malgré leur mauvaise séquence, les Wildcats donnent du fil à retordre et ont bien joué contre l'Armada hier. Je souhaitais simplement voir mon équipe lancer au filet et contrôler la rondelle comme on l'a fait dernièrement. Mais on ne patinait pas et on a pris plusieurs risques en début de partie. »

« L'important, c'est la victoire et on repart avec les deux points, affirme Benjamin Tardif. On aurait voulu profiter d'un plus grand coussin en accentuant l'écart au tableau, mais on a gagné quand même. Cette victoire est vraiment importante pour nous. Elle fait du bien parce que notre équipe accumulait les défaites dernièrement. Oui, on ne voulait pas être l'équipe qui allait permettre à Moncton de retrouver le chemin de la victoire. Par contre, on tenait d'abord et avant tout aux deux points et il fallait retrouver rapidement notre confiance. »

Le gardien des Wildcats, le Sherbrookois Matthew Waite, a tenu son équipe dans le match et s'est dit tout de même fier de son équipe.

« On espérait mettre fin à notre séquence d'aucune victoire en 19 parties, mais j'ai vu de belles choses de la part de mes défenseurs et des attaquants. On peut sortir la tête haute, parce qu'il y a du positif à retirer de tout ca. Je sens que ça débloque peu à peu. »

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