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Pascal Rhéaume nommé adjoint chez le Phoenix

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Pascal Rhéaume

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(SHERBROOKE) L'ancien joueur de la LNH et entraîneur des Cougars du Collège Champlain, Pascal Rhéaume, sera l'un des nouveaux adjoints de Stéphane Julien chez le Phoenix de Sherbrooke, a appris La Tribune.

- L'ancien joueur de la LNH et entraîneur des Cougars du Collège Champlain, Pascal Rhéaume, sera l'un des nouveaux adjoints de Stéphane Julien chez le Phoenix de Sherbrooke, a appris La Tribune.

Rhéaume était jusqu'à tout récemment entraîneur adjoint avec le club-école du Wild du Minnesota dans la Ligue américaine de hockey, le Wild d'Iowa. Même s'il venait de signer une prolongation de contrat de deux ans cet été, Pascal Rhéaume a remis sa démission le 17 septembre pour des raisons familiales.

« Avec ma conjointe, on regardait ce qu'on allait faire avec la famille et je m'alignais pour passer une autre année seul en Iowa, peut-être même deux. J'ai adoré mon passage dans la LAH, c'est une grosse décision, mais c'est difficile de ne pas être présent quand tes enfants ont encore besoin de toi ou qu'ils font des activités auxquelles tu ne peux pas participer. Je n'avais pas le goût de me réveiller dans cinq ans en me disant que j'avais manqué la jeunesse de mes enfants », a expliqué Rhéaume.

Le directeur général du Phoenix de Sherbrooke, Jocelyn Thibault, l'a contacté quelques jours plus tard, après avoir obtenu la permission de parler avec lui auprès du Wild.

« C'était vraiment un bon timing. Ç'a super bien tombé et je suis super content de revenir à Sherbrooke tout en sachant que je vais pouvoir continuer à être un entraîneur. Je vais tout faire pour aider le Phoenix à gagner. »

Pour Thibault, la disponibilité de Pascal Rhéaume s'est avérée un « cadeau du ciel ».

« C'est un dossier que j'avais mis un peu de côté [l'embauche d'un adjoint] après que Jean-François Labbé ait fait le saut dans la LAH à temps partiel, parce que Stéphane [Julien] était à l'aise de travailler juste avec Benoit [Desrosiers] un certain temps, mais ça laissait un vide quand même. De voir un gars comme Pascal devenir disponible soudainement, on profite de l'opportunité. C'est un hasard qui fait bien les choses et c'est l'organisation et nos jeunes qui vont en bénéficier. »

Appelé à occuper les tâches d'adjoint par moment, Jean-François Labbé se concentrera sur le développement des gardiens de but de l'organisation, tandis que la tâche de Benoît Desrosiers demeurera inchangée.

« Stéphane fait un excellent travail, tout comme Ben fait un travail incroyable avec les jeunes, le vidéo et le désavantage numérique, mais à deux derrière le banc, je voyais que la tâche était trop importante, que c'était trop de travail. Pascal, c'est un grand travaillant, c'est certain, mais son expérience de coach représente un bon bagage en plus d'avoir une grosse expérience de joueur. C'est un gars bon avec les jeunes et un bon enseignant. Ce sera un bon complément. »

En 318 matchs dans la LNH, Pascal Rhéaume a obtenu 91 points, dont 39 buts, et a remporté la coupe Stanley avec les Devils du New Jersey. Il a été assistant entraîneur chez le Phoenix lors de la première année du club en 2012-2013 avant de prendre les rênes des Cougars du Collège Champlain, dans la LHJQ, l'année suivante où il a compilé un dossier de 73 victoires et 31 défaites en 104 matchs. Ses tâches précises demeurent à être établies, mais le principal intéressé s'identifie comme un communicateur qui aime partager son expérience avec les jeunes hockeyeurs.

« On n'a pas vraiment parlé de mon rôle exact encore, mais je ferai des rencontres individuelles avec les joueurs. Même avec les Cougars en tant qu'entraîneur-chef, j'aimais parler avec eux et partager mes expériences. Ce que je sais, c'est qu'on a un beau mix de personnalités et qu'on se complétera très bien », résume Pascal Rhéaume.

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