Les Voltigeurs veulent être prêts en séries

L'attaque des Voltigeurs sera pilotée par Alex Barré-Boulet... (Archives, La Tribune)

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L'attaque des Voltigeurs sera pilotée par Alex Barré-Boulet et Joey Ratelle (notre photo), qui faisaient déjà partie de l'élite la saison dernière.

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(Drummondville) Pendant que certaines équipes se fixeront des objectifs de performance et aspireront aux grands honneurs, les Voltigeurs de Drummondville ont pour principal but la progression de leurs jeunes joueurs afin de jeter les premières pierres de ce qu'on espère deviendra une équipe aspirante.

« À chaque match, notre défi c'est d'être meilleurs, de progresser. On veut être en mesure de rivaliser, on veut être une équipe travaillante, difficile à jouer contre. Notre objectif, c'est de nous servir de chacune des 68 parties afin de nous améliorer et d'être prêts pour les éliminatoires », affirme l'entraîneur drummondvillois, Dominique Ducharme.

À chacune des positions, les Voltigeurs compteront sur une poignée de vétérans aguerris, mais aussi sur de vertes recrues qui ont su impressionner au cours du dernier camp d'entraînement. L'attaque sera pilotée par Alex Barré-Boulet et Joey Ratelle, qui faisaient déjà partie de l'élite la saison dernière. S'ajouteront à eux les Charley Graaskamp, Kristian Afanasyev, Mathieu Sévigny et le nouveau venu, le Russe Pavel Koltygin.

« Il est encore jeune, il est en pleine exploration. On voit beaucoup de beaux signes et on croit qu'il progressera beaucoup durant l'année », analyse Ducharme.

À la ligne bleue, Frédéric Aubé et Benjamin Gagné seront entourés de joueurs n'ayant que peu ou pas d'expérience dans la LHJMQ. Ces derniers ont tout de même bien fait en match présaison, ce qui est de bon augure.

« Je n'ai jamais eu peur de faire confiance aux jeunes. J'aime la façon dont ils se comportent en ce moment et de la façon qu'ils progressent. Ils ont mérité leur place. Somme toute, nous avons une défensive très mobile », ajoute-t-il.

Dumont-Bouchard toujours sur le carreau

Devant le filet, c'est Frédéric Foulem qui sera l'homme d'expérience des Rouges et qui devrait être d'office la majorité du temps. L'autre gardien de but de 19 ans, Anthony Dumont-Bouchard progresse, mais souffre toujours de symptômes reliés à une commotion cérébrale subie au printemps.

Foulem sera épaulé du troisième choix au total du dernier repêchage, Olivier Rodrigue. S'il constitue le plus bel espoir de la formation, le cerbère n'a que 16 ans et il faut s'attendre à ce qu'on ne précipite pas les choses dans son cas.

Les Voltigeurs entameront leur calendrier régulier vendredi, alors qu'ils rendront visite aux Olympiques de Gatineau. Pour l'occasion, ils devraient être privés d'Alex Barré-Boulet et de Mathieu Sévigny qui ont été invités à des camps de la LNH.

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