Mathieu Ayotte suspendu deux matchs

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Yanick Poisson
La Tribune

(VICTORIAVILLE) Le verdict est tombé. La LHJMQ a infligé une suspension de deux rencontres à l'attaquant des Tigres de Victoriaville Mathieu Ayotte pour sa mise en échec à l'endroit de la peste des Wildcats de Moncton, Conor Garland.

S'il avait préféré que l'expulsion de la rencontre suffise à punir son vétéran, l'entraîneur-chef des Félins, Bruce Richardson est tout de même bon joueur.

«Je respecte la décision de la Ligue. Si Ayotte s'était servi de son épaule, il s'en sortait, mais il a utilisé son bâton, c'est plus difficile à défendre. C'est la vie, tu es responsable de tes gestes. La Ligue voit à la sécurité de ses joueurs et on ne peut pas être contre ça», indique-t-il.

L'absence d'Ayotte laissera un trou béant dans l'alignement des Félins. Le joueur de 19 ans remplit un rôle important, évoluant tant en supériorité qu'en infériorité numérique, en plus d'être un des éléments clés à armes égales. Maintenant qu'il est sur la touche, on fera confiance à Kyle Tibbo pour le remplacer.

«Ayotte est un gros morceau et Tibbo est gonflé à bloc. Nous n'avons pas de joueur qui prend toute la place, on est une équipe et on travaille en équipe. Tous nos joueurs ont un rôle à jouer», ajoute Richardson.

«The rich pussy»

Il n'est pas étonnant que certains joueurs des Tigres aient perdu patience envers Garland. En plus d'être une machine offensive, il est une véritable peste et ne se gêne pas pour enguirlander ses adversaires. Il se targue d'avoir signé un contrat avec les Coyotes de l'Arizona et s'en sert pour narguer les joueurs des Félins. «I'm rich, I'm a rich pussy» pouvait-on entendre du banc des joueurs.

Et il n'y a pas que les joueurs qui en ont après lui. Même s'ils étaient peu nombreux au cours des matchs 3 et 4, les partisans des Tigres ont été particulièrement bruyants chaque fois que Garland mettait les pieds sur la surface glacée.

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