Incendie chez Neptune: deux morts, 19 blessés et une miraculée

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(Sherbrooke) L'explosion chez Neptune Technologies a fait deux morts. La nouvelle a été confirmée vers 20 h jeudi soir lors d'un point de presse au Centre hospitalier universitaire de Sherbrooke.

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Michel Chartrand

Imacom, Jessica Garneau

Les deux corps ont été trouvés dans les décombres, a-t-on annoncé lors d'un point de presse en soirée jeudi.

La déflagration a aussi fait 19 blessés. Quatre d'entre eux ont été conduits au Centre des grands brûlés de Montréal, dont deux par hélicoptère, compte tenu de la gravité de leurs blessures.

On a aussi découvert une femme saine et sauve dans les ruines de l'usine. La miraculée s'était protégée avec des débris, a-t-on annoncé. Quand on l'a décourte, elle était sous le choc.

La direction sous le choc

La direction de l'entreprise Neptune Technologies est sous le choc à la suite de l'incendie majeur qui a fait de nombreux blessés, jeudi à Sherbrooke.

Lors d'un point de presse tenu vers 18h30, le chef des opérations de la compagnie, Michel Chartrand, a dit que les pensées de la direction allaient vers les victimes et leurs proches.

Elle entend collaborer avec les autorités afin de trouver la cause exacte de l'explosion qui a provoqué l'incendie. «Nous avons commencé à travailler avec les services d'urgence», a-t-il mentionné.

Un soutien psychologique sera offert aux employés qui le voudront.

Les victimes ont subi des brûlures à divers endroits sur le corps. Elles ont été transportées aux hôpitaux du Centre hospitalier universitaire de Sherbrooke (CHUS). Le CHUS a déclenché le code orange, ce qui signifie que tous les membres du personnel disponibles doivent se rendre à l'urgence.

Une ligne téléphonique spéciale dédiée aux familles qui désirent des informations sur leur proche a été mise sur pied: 819 346-1110 ( poste 0).

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La Tribune, René-Charles Quirion

Le feu a pris naissance jeudi vers 13h25 dans un bâtiment de la rue Pépin, à la suite d'une violente explosion.

Un réservoir contenant 15 000 litres d'acétone a explosé. Il s'agit d'un produit hautement inflammable. Il peut rapidement causer des symptômes au contact par inhalation: nausées, vomissements, étourdissements (Les gens symptomatiques ou inquiets peuvent communiquer

avec Info?Santé, au 811).

La colonne de fumée qui s'échappe du brasier est visible à des kilomètres à la ronde.

Une enquête a été ouverte pour déterminer la cause exacte de l'incendie.

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Imacom, Jessica Garneau

Évacuation

Le personnel a été évacué, de même que tout le secteur industriel environnant.

Les policiers ont établi un périmètre de sécurité et on suggérait à la population d'éviter le secteur en raison de nuages possiblement toxiques.

Un immense panache de fumée visible à plusieurs kilomètres à la ronde s'élève au-dessus de la ville. Les pompiers s'affairaient en milieu d'après-midi à refroidir les réservoirs d'azote qui se trouvent sur place car un contact avec le feu se traduirait par une nouvelle explosion.

Une importante quantité d'acétone a déjà été consumée par le brasier dans la première déflagration.

Le feu n'était pas encore maîtrisé vers 18h. Des pelles hydrauliques fouillaient les décombres.

Huile de krill

Neptune oeuvre à la production et à la formulation scientifique de produits phospholipidiques pour les marchés nutraceutique et pharmaceutique. L'entreprise produit de l'huile de krill, un produit riche en oméga-3, pour les marchés nutraceutique et pharmaceutique.

- Avec PC et René-Charles Quirion

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