L'audacieux sauvetage d'une église

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François Gougeon

(SCOTSTOWN) Un café internet, faisant aussi office de lieu communautaire et culturel, sera inauguré le printemps prochain à Scotstown, à la suite des importants travaux de rénovation et de reconversion en cours dans l'ancienne église Unie du village.

« C'est tout un chantier. Les surprises sont nombreuses. C'est normal dans un si vieux bâtiment, qui en plus était fermé depuis longtemps», exprime l'acquéreur de l'immeuble construit en 1882, Luc Carey, qui possède néanmoins de l'expertise dans le domaine. Non seulement il est historien-géographe de formation, mais il a déjà dirigé des travaux de recyclage de l'ancien presbytère de l'église presbytérienne Saint-Paul, de la rue Albert, devenu la maison hôte Le Reposoir.

Travaux d'isolation, du solage, d'électricité, de plomberie et autres. Bref, il évalue le coût de la facture à 100 000 $. Mais il se réjouit du fait d'avoir évité le pire à l'édifice abandonné : le risque était qu'il soit démoli.

Originaire de Montréal et installé à Scotstown depuis 10 ans avec sa conjointe et partenaire, Johanne Paquette, M. Carey parle du lieu comme d'un café du village et d'une halte pour les voyageurs, comme ceux se rendant au toujours plus achalandé parc du mont Mégantic. « C'est un endroit que je vois communautaire, qui sera très chaleureux, avec un poêle à bois dans la nef. Ce sera un endroit pour y tenir des expositions culturelles, comme des vernissages d'oeuvres d'art et autres», indique M. Carey.

En plus de ce projet et de celui du Reposoir, il est également derrière celui de la Montaison, qui offre un gîte de style chalet suisse, toujours à Scotstown.

Pour lui, il ne fait pas de doute que même si cela se fait tranquillement, le développement récréotouristique du Haut-Saint-François est voué à un bel avenir, en raison de son potentiel, dont les nombreux attraits axés sur la nature, comme avec le parc du mont Mégantic.

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