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Une 24e édition teintée d'une absence pour le Circuit des arts Memphrémagog

Renée Larochelle et Sylvie Drainville invitent la population... (Spectre Média, Stéphanie Vallières)

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Renée Larochelle et Sylvie Drainville invitent la population au 24e Circuit des arts Memphrémagog, qui réunira près de 40 artistes du 22 au 30 juillet. Une exposition collective est aussi présentée au Centre d'arts visuels de Magog et le vernissage, le 20 juillet à 18 h, est ouvert au public. Plus d'information au circuitdesarts.com.

Spectre Média, Stéphanie Vallières

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(Orford) Il y aura un grand absent lors de la 24e édition du Circuit des arts Memphrémagog. Décédé de manière plutôt soudaine le 16 juin dernier, l'aquarelliste Richard Bélanger était une des vedettes de l'événement annuel, qui fait accourir des centaines d'amateurs d'art tous les ans.

« Richard Bélanger était connu au Canada et aux États-Unis, note Renée Larochelle, présidente du Circuit des arts Memphrémagog. Il avait une grande notoriété. Parmi les artistes du circuit pratiquant les arts visuels, il était un des plus réputés. C'est une lourde perte. »

Mme Larochelle raconte que l'artiste aura marqué de nombreuses personnes à titre de professeur d'aquarelle. « Plusieurs de ses élèves ont témoigné du bel héritage qu'il leur a laissé. Il était très généreux en partageant ses connaissances avec les gens intéressés par l'aquarelle », explique-t-elle.

Si la prochaine édition du Circuit des arts sera « teintée par la disparition de cet artiste » renommé, une des administratrices de l'événement, Sylvie Drainville, est persuadée que le principal intéressé n'aurait pas souhaité que sa mort fasse ombrage au rendez-vous annuel. « Il n'aurait pas voulu que notre événement devienne triste », lance-t-elle.

N'empêche, pour le Circuit des arts, le décès de Richard Bélanger est d'autant plus dur à encaisser que celui-ci agissait en tant que vice-président de l'événement. Il était membre du conseil d'administration du rendez-vous artistique depuis plusieurs années.

Pour rendre hommage à l'artiste, les organisateurs de l'événement ont l'intention d'accrocher sa biographie à côté d'une ou deux de ses toiles au Centre d'arts visuels de Magog, où sera présentée l'exposition collective de l'édition 2017 du Circuit des arts.

Près de 40 artistes

Tout près de 40 artistes, répartis dans 35 sites, participeront à l'édition 2017 du Circuit des arts Memphrémagog, qui se déroulera du 22 au 30 juillet. Aux visiteurs qui viendront les rencontrer, ces artistes présenteront notamment des sculptures, des peintures, de la poterie, des bijoux ainsi des oeuvres en verre soufflé.

L'an dernier, environ 10 000 visites ont été enregistrées dans les sites ouverts pendant l'événement. « Notre achalandage a été constant ces dernières années », indique Renée Larochelle.

Peintre expérimentée, Sylvie Drainville a commencé à prendre part au Circuit des arts il y a trois ans seulement.

« Je fais de bonnes ventes durant cet événement, confie-t-elle. Mais le seul fait de recevoir le public à mon atelier est vraiment plaisant. Je tisse même des liens avec certains visiteurs. De façon générale, les gens sont curieux et ont le goût de découvrir, de façon concrète, comment on crée en atelier. »

Mme Larochelle souligne que la prochaine édition du rendez-vous artistique n'aura pas lieu au même moment que le Tri-Memphré, un événement sportif dont les activités perturbent habituellement la circulation dans les rues de Magog. « C'est une bonne nouvelle pour nous. La cohabitation avec ce triathlon a déjà causé beaucoup de problèmes à nos visiteurs », affirme-t-elle.




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