Faire honneur aux Abénakis

Le lancement du projet de Nikitotegwasis à Lennoxville... (Spectre Média, Jessica Garneau)

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Le lancement du projet de Nikitotegwasis à Lennoxville a eu lieu jeudi au Centre culturel et du patrimoine Uplands de Lennoxville.  En avant-plan: Mathieu O'Bomsawin, dir. du Musée Abenakis à Odanak et Daniel Gauthier Nolet, dg du Conseil des Abénakis.  Derrière: Nancy Robert, dir. d'Uplands, Patricia Lachapelle, archiviste au Musée Abenakis d'Odanak, Marie-Claude Bibeau, députée de Compton-Stanstead, et David Price, prés. du conseil de l'arrondissement de Lennoxville.

Spectre Média, Jessica Garneau

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<p>Alain Goupil</p>
Alain Goupil
La Tribune

(Sherbrooke) L'apport historique du peuple abénaquis sera coeur des activités du Centre culturel et du patrimoine Uplands de Lennoxville dans le cadre des fêtes du 150e anniversaire du Canada.

À compter du mois de mai et jusqu'à la fin de l'année, le Centre Uplands soulignera la présence des Abénaquis sur le territoire de Lennoxville par l'entremise d'un projet intitulé « De Nikitotegwasis à Lennoxville » grâce auquel les visiteurs pourront se familiariser avec l'art, la culture et les traditions du peuple abénaquis, dont la présence dans le nord-est de l'Amérique remonte à plus de 12 000 ans.

Selon les recherches historiques, Nikitotegwasis ou « petite rivière qui bifurque » servait aux Abénaquis à désigner le territoire actuel de Lennoxville.

Lors du dévoilement du projet, jeudi, au Centre culturel Uplands, le directeur du Musée des Abénakis d'Odanak, Mathieu O'Bomsawin, a rappelé que plusieurs fouilles archéologiques effectuées ces dernières années témoignent de l'occupation du territoire sherbrookois par la nation abénaquise.

« La région de Lennoxville et de Sherbrooke fait partie du territoire traditionnel des Abénakis, a-t-il rappelé. Les fouilles ont permis de mettre au jour des campements et des établissements ici même à Lennoxville. »

Selon M. O'Bomsawin, les Abénakis se sont servis du territoire à des fins commerciales, mais aussi à des fins diplomatiques avec les Canadiens français et anglais, avant de se replier petit à petit vers d'autres territoires. « Le projet de Nikitotegwasis à Lennoxville s'inscrit dans cette démarche de revenir aux sources, de revenir sur notre territoire traditionnel, d'échanger avec les gens et de faire la promotion de la nation abénaquise, de son héritage, de son apport et de sa culture. »

La directrice du Centre Uplands, Nancy Robert, a pour sa part indiqué que le projet aura plusieurs volets et ne sera pas confiné au Centre, situé sur la rue Speid : « Le projet va se déplacer dans les écoles et lors de la Journée de l'amitié. À Uplands, il va y avoir un jardin autochtone avec les trois serres. A l'intérieur, nous allons présenter une exposition d'art autochtone ainsi que sur le 150e anniversaire du Canada. Nous aurons aussi une exposition à l'extérieur à l'automne dans le cadre du mois de la photo, appelée « Régalia, fierté autochtone », qui se tiendra dans le boisé. Tout au long de l'année, il va y avoir des animations au cours de l'été. Les gens vont pouvoir assister à la fabrication de paniers abénaquis, contempler des oeuvres contemporaines et traditionnelles et entendre des contes autochtones »

La députée de Compton-Stanstead, Marie-Claude Bibeau, a annoncé que le projet a reçu une aide financière de 25 750 $ de Patrimoine Canada, puisque celui-ci s'inscrivait dans le cadre des fêtes du 150e.

« À l'occasion du 150e anniversaire du Canada, on souhaite mettre à l'avant-plan la diversité de nos communautés et l'importante contribution des peuples autochtones et c'est exactement ce que le projet d'Uplands propose », a-t-elle déclaré.

L'arrondissement de Lennoxville a contribué au projet à hauteur de 4000 $, auxquels s'est ajoutée une somme de 1500 $ de la part de la Fondation des Townshippers.




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