Elle s'appelle Simone, Lisa Simone

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À 53 ans, Lisa Simone invite les gens à entrer de plain-pied dans sa musique à elle.

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(Ottawa) Lisa Simone ne fait pas que chanter son monde, elle le vit, voix et coeur grands ouverts. En paix avec qui elle est. Avec son deuxième album, intitulé My World, l'auteure, compositrice et interprète de 53 ans s'affranchit une fois pour toutes de son statut de « fille de » la légendaire Nina. Après avoir chanté que tout va (maintenant) bien sur All Is Well, lancé en 2014, Lisa Simone invite les gens à entrer de plain-pied dans sa musique à elle.

« J'ai attendu longtemps avant d'arriver là. À faire écouter ma voix sans que personne espère entendre celle de ma mère. Les gens sont enfin prêts à tendre l'oreille à ce que je fais, moi. Avec pour résultat que je suis rentrée à la maison, ce lieu auquel j'appartiens, où je me sens bien et dont je ne peux plus nier qu'il fait partie de qui je suis : la musique! » lance-t-elle sereinement, dans un français coulant, dans une rue de Paris où on la joint sur son portable.

Lisa Simone chante pourtant depuis l'enfance. Ce qui ne l'a pas empêchée pas de prendre quelques chemins de traverse.

« Disons que ça n'a pas toujours été simple d'être la fille de Nina Simone... »

Trimballée au gré des engagements et des humeurs de sa mère, elle décide de prendre ses distances. À 18 ans, elle s'enrôle au sein de l'US Air Force (elle sera notamment déployée en Irak, en pleine guerre du Golfe). Par la suite, elle foule les planches dans les années 1990, mais jamais seule : elle préfère accompagner les uns (Raphael Martos, vedette hispanophone) ou faire partie des autres (le groupe Liquid Soul). Elle joint ensuite les rangs de différentes troupes sur Broadway. Simone (elle utilise son seul patronyme comme nom professionnel) gravit ensuite les échelons un à un. En 2002, elle reçoit le National Broadway Theatre Award en tant que meilleure actrice de comédie musicale.

Sa mère chamboule ses plans de carrière, en mourant en avril 2003. « Simone est morte en même temps que Nina », confie sobrement Lisa.

Elle quitte Broadway pour s'occuper de la succession familiale. Elle renoue avec la scène, toujours une parmi d'autres artistes (les Daughters of Soul ou les Sing the Truth). Elle se cherche encore, toujours. Chante le répertoire de sa mère (Simone on Simone, en 2008). Trouve finalement dans la méditation l'espace nécessaire pour faire lentement mais sûrement place en elle à Lisa Simone.

« La méditation, c'est le socle que j'ai trouvé pour me rebâtir, pour trouver la paix au coeur du chaos qu'était ma vie. Pour me réapproprier mes prénom et nom de famille. »

L'artiste qui sommeille depuis longtemps en elle rencontre en 2014 le bassiste et directeur musical Hervé Lamb. Entre eux, le courant passe. Et lui permet enfin de faire entendre qui elle est, ce qu'elle écrit depuis des décennies : « Plusieurs des textes aujourd'hui mis en musique étaient dans mes tiroirs depuis très longtemps. »

Ode to Joe, qu'elle dédie à son fils de 33 ans, Joel, revient sur une période plus tendue de leur relation. « Qu'on le veuille ou non, nos enfants nous reprochent parfois ce que nous avons nous-mêmes reproché à nos parents. Malgré nos efforts, il nous arrive de répéter les erreurs ou absences de la génération précédente sans le vouloir... »

De mère en fille

Sur My World, Lisa Simone chante sa mère : If You Knew, que Nina avait écrite pour elle; en plus de Tragique Beauty, que la quinquagénaire a pondu à la mort de la diva. Elle chante surtout sa fille, RéAnna. Qu'elle lui offre son amour inconditionnel (Unconditionally) ou qu'elle fasse siens ses mots. Car, sans surprise, RéAnna suit les traces de sa grand-mère et de sa mère, en écrivant et en chantant.

« RéAnna m'a présenté I Pray il y a un peu plus de trois ans (...). Il était clair que nous allions partager le micro. D'ailleurs, nous avons partagé un magnifique moment en famille, avec son père, en studio! Elle fait ses débuts sur disque, elle le fait avec moi, et je ne pourrais pas être plus fière! »

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