Quarante-deux ans d'amitié musicale

Même s'ils se connaissent depuis 42 ans, qu'ils... (La presse, Ivanoh Demers)

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Même s'ils se connaissent depuis 42 ans, qu'ils ont fait de la télé et de nombreux spectacles ensemble, Renée Martel et Patrick Norman n'avaient jamais réalisé d'album en tandem. C'est maintenant chose faite, avec la sortie de Nous hier.

La presse, Ivanoh Demers

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(Ottawa) Comme plongée dans une faille spatio-temporelle, la semaine musicale « parle d'un temps que les moins de 20 ans ne peuvent pas connaître », tous les regards tendus vers Juliette Greco, 89 ans, qui vient de suspendre sa tournée jusqu'à l'automne après un accident vasculaire cérébral. La semaine nous a aussi réservé quelques bonnes surprises : quatre icônes disparues de la chanson française, Dalida, Claude François, Sacha Distel et Mike Brant, remonteront sur scène en hologrammes à partir de janvier 2017.

Mais Renée Martel et Patrick Norman, ces pourfendeurs de la cacochymie dans l'univers de la musique country, sont bien actifs, eux.

Au seuil des 70 ans, ils ont choisi de produire un album ensemble pour la toute première fois de leur carrière. Créé en début d'année, sorti le 15 avril et planifié pour une tournée du Québec, ce disque s'intitule tout bonnement Nous. En entrevue téléphonique, les deux chanteurs parangons de la country québécoise suggèrent qu'il n'y avait pas meilleur titre pour exprimer la complicité qui les unit depuis des décennies. À tour de rôle, ils brasseront en entrevue un florilège de souvenirs communs couvrant une bonne moitié du XXe siècle.

« En 1974, Patrick chantait dans un restaurant, je l'ai découvert à ce moment-là », raconte Renée Martel qui, depuis, est devenue une amie proche du chanteur.

« J'ai toujours été la première personne qu'elle appelait pour annoncer les bonnes comme les mauvaises nouvelles », confirme Patrick Norman. Qui furent nombreuses et sans pitié...

Une première question - « si vous deviez vous présenter à un jeune qui ne vous connaît pas? » -et déjà un silence éloquent donne une vague idée de la réponse. « J'ai eu une vie remplie de toutes sortes de choses et d'émotions, rétorque pudiquement Renée Martel. Mais je sais que la scène, je m'y sens bien, je suis faite pour ça! »

L'amitié qui dure

Même sa biographe, Danielle Laurin, convenait que la réalité dépassait la fiction à la sortie des mémoires de la chanteuse, en 2014 : alcoolisme, tentatives de suicide, viol, suicide du conjoint et cancer du foie. On a beau avoir le cuir tanné, vient un âge où l'irrévocabilité de la destinée est de plus en plus difficile à encaisser.

Contre vents et marées, Renée Martel conserve précieusement son meilleur antidote : « Les histoires d'amitié qui durent. » Pas étonnant, donc, que ce disque résulte de son initiative.

« Renée a été malade pendant plusieurs années, rappelle Patrick Norman. Elle espérait pouvoir chanter avec moi quand elle irait mieux, mais je ne croyais pas qu'on en ferait un album. Ces chansons nous ressemblent tellement! »

Il ne s'agira pas de reprendre leurs classiques, dit-il, mais de préférer des compositions originales commandées à quelques illustres plumes de la country québécoise : Bourbon Gautier, Robert Laurin (l'auteur de Quand on est en amour) et Nelson

Minville. Renée Martel signe également une adaptation francophone de Juste un instant composée par Albert Babin, disparu quelques semaines avant la sortie de l'album.

Il a beau chanter « la peur de vieillir nous affole un peu » sur le titre Tant de tendresse, Patrick Norman entretient une tout autre philosophie : « Je n'ai plus peur, je suis déjà rendu vieux, badine-t-il. De toute façon, on ne vieillit pas en musique, c'est intemporel et énergisant. »

Et quand on lui demande combien de disques il compte à son actif, il rétorque, songeur : « 31? » Avant de se tourner vers sa complice qu'il ne manque pas de taquiner affectueusement. Et de nous transmettre sa réponse : « 42 ou 43. » Battu!

Saura-t-on le fin mot de leur histoire? Le secret de leur longévité? « Jamais amants, toujours amis! » désamorce Patrick Norman. On se disait bien...

Vous voulez y aller?

Renée Martel et Patrick Norman

Samedi 10 décembre, 20 h

Salle Maurice-O'Bready

Entrée : 56 $

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