Isabelle Boulay retourne aux sources

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Pour le patron du Festival, Pierre Fortier, la présence d'Isabelle Boulay comme ambassadrice de l'événement est un atout dont il n'est pas peu fier.

Janick Marois, La Voix de l'Est

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Granby) Il y a 25 ans, les portes de l'univers de la chanson se sont ouvertes toutes grandes pour Isabelle Boulay. Sa victoire au Festival international de la chanson de Granby, en 1991, a catapulté la jeune femme dans la carrière dont elle rêvait. Pour souligner son quart de siècle en musique, l'interprète a accepté le rôle de porte-parole du FICG, qui se déroulera cette année du 17 au 27 août.

« C'est ici que j'ai pris l'engagement d'être une ouvrière de la chanson. C'est ici que tout a commencé. Ça me rappelle plein de souvenirs, a-t-elle confié. C'est émouvant pour moi d'être ici et d'avoir encore une carrière aujourd'hui. C'est comme si j'avais tenu ma promesse. »

Elle se rappelle les spectacles sous le chapiteau, la pluie qui tombait trop souvent, les variations de température qui l'avaient rendue malade et la famille qui l'avait si chaleureusement accueillie durant son séjour.

« Un de mes beaux souvenirs aussi, c'est ma rencontre avec Dédé Fortin, qui a fait le Festival en même temps que moi en 1990 et en 1991. C'est l'un des plus beaux artistes que j'ai rencontrés. C'était un garçon très attentif. Je l'aimais beaucoup... » ajoute-t-elle.

Le Festival de la chanson, elle en rêvait depuis un moment. « J'avais plus hâte d'avoir 18 ans pour faire le Festival que pour entrer dans les bars. »

Elle se fait donc une joie d'être aujourd'hui celle qui invite les artistes de demain à tenter leur chance à leur tour.

Car les choses ont bien tourné pour Isabelle Boulay. Ses 13 albums ont été vendus à 4,5 millions d'exemplaires, dont 3,5 millions en Europe. Médaillée de l'Assemblée nationale, Chevalière de l'Ordre de la Pléiade et Chevalière de l'Ordre national du Québec, elle cumule 18 Félix et deux Victoires de la Musique.

Elle semble en être la première étonnée. « À l'époque, je ne pensais pas à vendre des disques. Je voulais juste en faire un métier. Or c'est un métier que j'aime encore à la folie et que j'ai fait pour les bonnes raisons, même si j'ai mordu la poussière quelques fois et que j'ai dû faire certains choix nécessaires, mais pas toujours confortables... », glisse-t-elle sans trop épiloguer.

Tout un atout

Pour le patron du Festival, Pierre Fortier, la présence d'Isabelle Boulay comme ambassadrice de l'événement est un atout dont il n'est pas peu fier. « C'est bien d'avoir des idées, encore faut-il que l'artiste accepte. Avec Isabelle, il y avait une cohérence. Le timing était bon pour ses 25 ans de carrière. »

En point de presse, il a rappelé qu'il souhaitait trouver LA meilleure interprète pour tenir ce rôle. « Je l'ai appelée. Elle a dit oui! », a-t-il lancé après avoir diffusé une courte vidéo montrant la chanteuse sur scène en 1991.

« Ils m'ont contactée et j'ai fait de la place dans mon horaire, assure la principale intéressée en promettant de venir faire son tour durant l'événement. C'était important pour moi. Granby a été l'étape ultime pour moi, celle qui m'a ouvert des portes ici et en Europe. »

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