Une vague d'amour pour Céline

Des centaines de citoyens ont bravé le froid... (La Presse Canadienne)

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Des centaines de citoyens ont bravé le froid pendant des heures pour témoigner leurs sympathies envers Céline Dion et rendre un dernier hommage à son défunt mari, René Angélil.

La Presse Canadienne

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Anne Laguë, Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

La chanteuse et superstar Céline Dion a accepté, jeudi, les condoléances de personnalités du monde des arts et du hockey, ainsi que celles de citoyens qui ont bravé le froid pendant des heures pour rendre un dernier hommage à son défunt mari, René Angélil.

oute vêtue de noir, portant une voilette scintillante sur ses cheveux tirés et noués en chignon, Céline Dion a pris le temps d'échanger quelques phrases avec chacune des personnes qui se présentaient devant elle à l'intérieur de la basilique Notre-Dame de Montréal.

Près d'elle se trouvaient deux fils de René Angélil, Patrick et Jean-Pierre, issus des unions précédentes de l'imprésario bien connu, qui reposait en chapelle ardente dans la basilique. La fille de René Angélil, Anne-Marie, accompagnée de son mari le chanteur Marc Dupré, les ont rejoints plus tard.

En matinée, et jusque vers 14 h 30, la veuve, accompagnée de son fils aîné, René-Charles, a accueilli des membres de la famille et des proches.

Puis, le public a commencé à défiler devant elle, des gens de tous âges, dans le plus grand silence, à l'intérieur de la basilique qui baignait dans une lumière bleutée. Des morceaux de musique classique les accompagnaient.

La chanteuse a essuyé ses yeux à maintes reprises après avoir parlé à des gens, certains la prenaient dans leurs bras ou l'embrassaient. Puis une directive a été donnée de ne plus l'embrasser. Un homme s'est agenouillé devant elle et une dame a eu un malaise et a dû être soutenue. Certains lui offraient des fleurs.

Autour du cercueil de bois sombre, de grands vases accueillaient des lys calla blancs et rouge vin. René Angélil reposait, les mains jointes sur son habit noir et sa chemise blanche.

La star ne devait rester que 30 minutes, mais en début de soirée, vers 19 h 30, elle était toujours sur place et continuait à parler à ses admirateurs, à prendre leurs mains avec les siennes gantées de noir, malgré ses traits tirés. Elle est restée debout pendant plusieurs heures, avant de s'asseoir pour saluer les gens.

Sur une carte remise à tous, une photo de René Angélil, et à l'endos, cette phrase de Céline Dion : « J'ai compris que ma carrière était d'une certaine manière son chef-d'oeuvre, sa chanson, sa symphonie à lui. L'idée qu'elle puisse rester inachevée l'aurait peiné terriblement. J'ai compris que, si jamais il disparaissait, je devrais continuer, sans lui, pour lui. »

Une longue file

Plusieurs centaines de personnes ont fait la file à l'extérieur de la basilique Notre-Dame pendant des heures.

De nombreuses personnes ont répété s'être déplacées, malgré une température de -16 degrés Celsius avec le refroidissement éolien, « par respect » pour le célèbre imprésario et pour sa famille.

René Angélil est décédé le 14 janvier dernier, à l'âge de 73 ans, à sa résidence de Las Vegas. Il souffrait d'un cancer de la gorge depuis un certain temps.

À leur sortie de la basilique, des admirateurs du couple essuyaient quelques larmes.

Bien qu'ils ne les aient pas connus personnellement, certains, dont Isabelle St-Louis, de Saint-Rémi, en avaient encore des frissons en sortant de l'église.

« À l'intérieur, c'était très sobre, très silencieux, très humain. Céline prend le temps de parler à tout le monde, de serrer la main, de donner la bise, de faire une accolade », a-t-elle dit.

La présidente de l'Union des artistes, la comédienne Sophie Prégent, a fait écho à ces commentaires.

« Il laisse un legs incroyable, cette espèce de façon de croire que tout est possible pour les artistes du Québec, et de rayonner ailleurs. Ce n'est plus juste un mythe, c'est une réalité, il l'a prouvé avec Céline », a-t-elle déclaré avec émotion.

S'ils n'espéraient pas nécessairement apercevoir Céline Dion, les admirateurs avaient envie de lui démontrer du soutien par leur présence.

C'était le cas de Benoît Gendron, de Longueuil, qui est arrivé à 6 h du matin pour s'assurer d'entrer parmi les premiers dans la basilique. M. Gendron a vu Céline Dion en concert 192 fois. Il était le premier arrivé et durant deux heures, il a même été seul, a-t-il raconté.

« Peut-être que je n'aurais pas eu la même vie sans René, parce que j'ai voyagé à travers le monde pour aller voir Céline. Je prenais mes vacances en fonction d'où elle jouerait », a-t-il confié.

Selon les souhaits de René Angélil, les funérailles auront également lieu à la basilique à 15 h vendredi, l'endroit même où il avait marié Céline Dion, en 1994. La cérémonie sera présidée par Mgr Christian Lépine, archevêque de Montréal.

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