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La CMQR et les citoyens de Lac-Mégantic rétablissent des ponts

Les six représentants de la Coalition des citoyens... (La Tribune, Ronald Martel)

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Les six représentants de la Coalition des citoyens et organismes engagés pour la sécurité ferroviaire à Lac-Mégantic, qui ont rencontré la direction de la Central Maine and Quebec Railway (CMQR) hier matin, semblaient optimistes pour un changement des rapports de force avec cette compagnie pour le futur. Il s'agit de Gilles Fluet, Claude Roy, Richard Poirier, André Lachapelle, Robert Bellefleur et Gilbert Carette

La Tribune, Ronald Martel

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<p>Ronald Martel</p>
Ronald Martel
La Tribune

(Lac-Mégantic) Les revendications de la Coalition des citoyens et organismes engagés pour la sécurité ferroviaire à Lac-Mégantic risquent de changer de ton, dans le futur, à la suite d'une rencontre avec la direction de la Central Maine and Quebec Railway (CMQR) et son président, John Giles, hier matin.

Lors d'un point de presse orchestré immédiatement après cette rencontre, le porte-parole Robert Bellefleur se réjouissait qu'enfin la compagnie ferroviaire ayant succédé à la fautive MMA ait reconnu des choses importantes que la Coalition dénonce depuis plusieurs mois.

« La rencontre assez fructueuse avec le président John Giles et trois autres représentants a duré une heure et quart. Ils sont venus pour nous entendre. Nous leur avons présenté notre vidéo Lac-Mégantic a toujours mal à ses rails, qu'ils n'avaient pas vue encore et qui leur a fait écarquiller les yeux. On y présente les anomalies de la voie ferrée, qu'ils semblaient voir pour la première fois. Ça les a fait sursauter », a admis M. Bellefleur.

« Nous avons maintenu nos trois demandes qu'on martèle depuis le début, soit l'arrêt immédiat du transport de matières dangereuses, comme le propane et l'acide sulfurique, le maintien d'un lien ferroviaire pour desservir notre parc industriel et l'obtention de la voie de contournement d'ici deux ans. »

« Ils nous ont fait part de leur plan de restauration de la voie, étalé sur trois ans, avec pas beaucoup d'argent. Ils sont d'accord avec la voie de contournement, mais ne vont pas y participer ni être les maîtres d'oeuvre... Nous avons eu une belle discussion teintée d'ouverture, ils ont fait preuve d'une belle écoute, mais nous en sommes sortis avec la conviction que nous devrons les amener à prioriser notre section de voie ferrée dans leur plan de restauration. Ils ont même eu un ton amical à la fin en nous laissant leurs cartes de visite et en nous invitant à les contacter s'il y a quoi que ce soit. Nous avons insisté sur le fait que nous sommes pressés de voir la réparation de la voie ferrée. Ce fut une belle rencontre! »

Visiblement, des ponts ont été rétablis entre la Coalition et la CMQR.

« Rien ne se passait avant, il n'y avait pas de communication entre nous, c'était par la voie des médias seulement, on avait l'air de combattants. On va toujours avoir des vues différentes, mais ils ont pris la peine de venir nous voir, à leur demande, comme s'ils voulaient enterrer la hache de guerre et repartir sur des bases nouvelles... Nous avons les mêmes problèmes avec Transports Canada, que nous devrions rencontrer, nous les invitons d'ailleurs à le faire. Il nous reste beaucoup de travail, nous devrons aussi travailler avec la nouvelle députation, après les élections fédérales, et avec la Ville (après les municipales) », a indiqué, quant à lui, André Lachapelle, du Comité Sécu-Rail.

« Ils se sont rendus compte que nous ne sommes pas des fous, que nous représentons la population, ils ont réalisé et admis le mauvais état des rails... Nous avons un argument solide pour la voie de contournement : la pente qui est la deuxième plus importante au Canada après celle des Rocheuses, dans l'Ouest », a fait valoir Gilbert Carette, un citoyen engagé.

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