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Quatuor Alcan : un peu d'Estrie dans les noces d'argent

Pour son 25e anniversaire, le quatuor Alcan s'est... (Photo courtoisie)

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Pour son 25e anniversaire, le quatuor Alcan s'est offert une tournée québécoise de plus d'une vingtaine de concerts, l'enregistrement de l'intégrale des quatuors à cordes de Beethoven ainsi que la création d'une nouvelle oeuvre du compositeur estrien Andrew MacDonald, qu'il jouera lors de son passage au Théâtre Centennial dimanche.

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<p>Steve Bergeron</p>
Steve Bergeron
La Tribune

(SHERBROOKE) Quand David Ellis est devenu violoncelliste du quatuor Alcan, il n'aurait jamais cru qu'il le serait encore 25 ans plus tard. L'ensemble musical installé au Saguenay est aujourd'hui un incontournable de la scène classique, tant dans sa région d'adoption qu'au Québec, en plus d'être connu dans le reste du Canada et même à l'étranger.

« Il y a eu un peu d'incertitude lorsque Alcan est passée aux mains de Rio Tinto, mais nous sommes le seul projet dans lequel la compagnie s'est engagée aussi longtemps. L'entente se négocie tous les cinq ans. Nous sommes donc dans une année de négociations, mais même si le centre décisionnel de Rio Tinto n'est pas ici, je suis extrêmement optimiste : le quatuor est devenu un symbole d'excellence, de discipline, de travail et d'engagement. Il y a beaucoup de monde aux concerts. L'ensemble va mieux que jamais. Ce serait extrêmement mal vu s'il disparaissait. »

Fondé en 1989 par Alcan, l'Orchestre symphonique du Saguenay - Lac-Saint-Jean et les deux ordres de gouvernement, le quatuor avait notamment comme objectif d'implanter des musiciens professionnels dans la région, pour qu'ils contribuent à la vie musicale. À l'époque, David Ellis, Américain d'origine, jouait pour I Musici, et son épouse, la violoniste Nathalie Camus, pour l'Orchestre symphonique de Québec.

« Nous étions mariés, mais nous n'étions jamais ensemble. Nous nous sommes dit : "Essayons pendant une année." Et la première année en a duré 25... »

Le quatuor réunit aussi l'altiste Luc Beauchemin, arrivé en 1994, et la violoniste italienne Laura Andriani, membre depuis 2003.

L'Everest des quatuors

Pour ses 25 ans, le quatuor Alcan s'est offert non seulement une tournée québécoise d'une vingtaine de dates, mais aussi l'enregistrement des 17 quatuors à cordes de Beethoven, sur étiquette ATMA. Le premier volume, paru en novembre, réunit les six premiers, et le second, lancé mardi dernier, les cinq suivants. Le dernier paraîtra au printemps.

« Il y a longtemps que nous avons déjà joué tous ces quatuors en concert, mais à ma connaissance, seul le quatuor Orford a déjà enregistré l'intégrale au Canada. C'est comme escalader l'Everest! Le plus merveilleux avec Beethoven, c'est qu'on découvre sans cesse de nouvelles choses. Même aujourd'hui, je jouerais certains passages différemment que sur nos disques. »

Le quatuor Alcan a d'ailleurs mis le Quatuor no 3 au programme de son concert de dimanche, de même qu'un quatuor de Mendelssohn et une création, le cinquième quatuor à cordes du compositeur estrien Andrew MacDonald. Intitulée Perfect Day, l'oeuvre a été jouée pour la première fois mardi à Chicoutimi.

« Il y a longtemps que nous connaissons Andrew. Il nous invite souvent à donner des classes de maître à l'Université Bishop's, où il est professeur de musique. Il avait déjà écrit son quatrième quatuor pour nous. Cette fois, nous lui avons commandé une oeuvre de 13 minutes maximum, pour pouvoir l'intégrer facilement à nos concerts. Ça l'a forcé à être très efficace! Même s'il s'agit de musique contemporaine, l'écriture d'Andrew reste très tonale et abordable. Le public comprend ce qui se passe. Nous avons d'ailleurs eu une ovation lors de la création. »

VOUS VOULEZ Y ALLER?

Quatuor Alcan

Dimanche, 15 h

Théâtre Centennial

Entrée : 28 $ (aînés : 25 $)

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