Un tour du monde pour Noël

Caroline Jacques... (Imacom, René Marquis)

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Caroline Jacques

Imacom, René Marquis

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(Sherbrooke) Ismaëlla, l'aînée des filles de Caroline Jacques, a tout juste 7 ans, mais elle a déjà vu le monde comme bien peu de gens peuvent se vanter de l'avoir fait. «Elle a fait son premier voyage lorsqu'elle avait trois mois, on est allées au Japon. Elle a commencé à marcher en Espagne, à nager dans les Caraïbes, à patiner à Moscou, et à aller à l'école à Bali!» énumère Mme Jacques en souriant.

La Sherbrookoise d'origine se décrit elle-même comme une bourlingueuse, et a décidé que le fait d'avoir des enfants ne changerait pas cette facette de sa personnalité. Une résolution qui semble bien fonctionner; avec son conjoint et leurs trois filles, elle a visité 17 pays. Et ça continue!

Lorsqu'elle a été invitée pour parler d'une aventure en safari africain dans la classe de maternelle de sa fille, Mme Jacques a eu un déclic. «Je voyais tous les enfants de cinq ans qui étaient ébahis et m'écoutaient. Ils étaient absolument conquis, ils voulaient en savoir plus, ils en redemandaient. La curiosité des enfants est devenue mon leitmotiv», dit-elle.

Elle a commencé par tenter de permettre à ses filles de continuer à voyager, même à la maison. «Nous, les adultes, on va ouvrir notre ordinateur, regarder nos photos de voyage, aller sur Google. Les enfants ne feront pas ça. Et souvent, les livres qui traitent de voyage sont plus sérieux. Je cherchais quelque chose de ludique, mais de quand même éducatif. J'ai cherché et je n'ai rien trouvé, surtout du côté francophone», relate-t-elle.

Voyager par la boîte aux lettres

Caroline Jacques a donc décidé de créer ce qu'elle voulait offrir à ses enfants : ç'a donné cinq cahiers de vingt pages, représentant chacun un pays, regorgeant d'illustrations, d'informations et de jeux. On suit dans la série Zac et Zia, qui sont frère et soeur, ainsi que leur lézard gecko, Wiki.

Le cahier fait découvrir le pays sous plusieurs angles. Dans le premier, qui concerne le Costa Rica, on a notamment droit à une petite leçon d'espagnol, on apprend à connaître le paresseux et le singe capucin, on découvre le quotidien d'un enfant du pays - ce qu'il mange, à quoi ressemble une de ses journées type -, comment on fabrique le chocolat, ce que sont les volcans...

Des pages sont aussi consacrées à des activités plus ludiques : on colore un le drapeau costaricain ou un toucan, par exemple.

Chaque cahier arrive par la poste, dans une enveloppe adressée à l'enfant. Celle-ci contient, en plus du fascicule, des autocollants, des cartes postales, une lettre de Zac et Zia, ainsi qu'une surprise thématique.

«Maintenant, les enfants ne reçoivent plus rien par la poste», dit celle qui se rappelle avoir eu des correspondants pendant sa jeunesse. «L'idée, c'est de s'imprégner d'un pays. On donne des cartes postales à l'enfant, et on lui demande de les envoyer à la personne de son choix en racontant ce qu'il a appris.» Elle veut donc également remettre l'écriture et le réflexe d'aller à la poste dans le quotidien des enfants. «Tout est sur iPad maintenant. Il faut que ça traîne dans le salon : c'est mon souhait le plus cher.»

Le produit est créé, illustré (par Martin Aubry) et imprimé au Québec. Les cinq premiers numéros (une deuxième série pourrait suivre) font visiter le Costa Rica, les Bahamas, le Kenya, l'Indonésie et la France.

C'est un stage au Mali effectué à 19 ans, par le biais du Carrefour de solidarité internationale (CSI), qui a donné à Mme Jacques la piqûre du voyage. «Ça m'a donné envie d'ailleurs. Ce n'est pas toujours facile d'être en voyage... par exemple, en Russie, ce n'est pas toujours évident. En Afrique, j'ai vu le meilleur comme le pire, j'ai été malade, mais il reste que ce sont des expériences que je chéris et qui me font sentir vivante», dit-elle.

On peut abonner un enfant ou avoir plus d'information sur la série au www.globetrotteursjuniors.com/.

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