L'hebdomadaire Sherbrooke Express ferme ses portes

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Le journal hebdomadaire Sherbrooke Express, situé sur le boulevard Industriel à Sherbrooke, ferme ses portes. TC Transcontinental a annoncé sa décision aux employés mercredi.

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(Sherbrooke) Le journal hebdomadaire Sherbrooke Express ferme ses portes, entraînant du même coup deux pertes d'emploi. Deux journalistes perdent leur poste à la suite de cette annonce. TC Transcontinental explique que la décision a été prise pour des « raisons de viabilité financière ». La nouvelle a été communiquée aux employés mercredi matin.

Les deux représentants publicitaires doivent être relocalisés dans le réseau. La dernière édition a été publiée le 28 décembre dernier.

« On a annoncé à nos employés la fermeture du Sherbrooke Express et du site web qui s'y rattache. C'est une décision qui fait suite à une analyse réalisée sur le marché publicitaire local. Notre analyse a montré une concurrence accrue sur de nombreuses plateformes. Depuis plusieurs années, l'industrie vit de grands défis. Les revenus publicitaires ont diminué d'année en année », indique Katherine Chartrand, directrice des communications externes chez TC Transcontinental, en soulignant qu'il s'agit d'une « décision difficile ».

La fermeture du dernier hebdomadaire sherbrookois survient après que plusieurs publications eurent cessé leurs activités en 2014, à la suite de la transaction entre TC Transcontinental et Sun Média, concernant la vente de 74 hebdomadaires au Québec.

Le Journal de Magog, L'Impact de Drummondville et L'Écho de Victoriaville avaient fermé leurs portes en 2014 à la suite de cette transaction.

TC Transcontinental avait eu le feu vert du Bureau de la concurrence pour acquérir les 74 journaux hebdomadaires québécois de Sun Media, mais elle devait se départir de certaines publications.

Le Bureau de la concurrence avait alors demandé la mise en vente d'une trentaine de journaux hebdomadaires du portefeuille de Transcontinental.

TC avait alors fait valoir que les journaux qui avaient été fermés étaient ceux qui n'avaient pas trouvé preneurs ou qui n'avaient pas reçu d'offre acceptable.

En Estrie, TC Transcontinental est toujours propriétaire du Reflet du lac de Magog et du Progrès de Coaticook. TC Transcontinental est aussi distributeur du Publisac.

L'hebdomadaire L'Express des Sources, à Asbestos, est pour sa part passé dans le giron de l'Étincelle de Windsor cet automne. TC et le Journal L'Étincelle inc. ont annoncé en octobre avoir conclu une entente en vue du transfert de propriété de L'Express des Sources à l'Étincelle.

Dans le Centre-du-Québec, TC Transcontinental est propriétaire de l'Express de Drummondville, de la Nouvelle Union à Victoriaville et de l'Avenir de l'Érable. Sur le territoire desservi par La Tribune, l'entreprise possède également le Courrier Frontenac de Thetford Mines.

Interrogée sur des rumeurs selon lesquelles le Granby Express pourrait délaisser l'édition papier pour passer au mode numérique seulement, Mme Chartrand a indiqué ne pas commenter les rumeurs. Elle ne s'est pas avancée sur la suite des choses pour les autres hebdomadaires du groupe. « Nos décisions d'affaires reposent sur l'évolution du marché. On fait des analyses similaires. Nous évaluons sur une base régulière nos portefeuilles de titres. »

TC Transcontinental possède une centaine de titres au Québec. L'entreprise fait partie de la Coalition pour la pérennité de la presse d'information au Québec, qui réclame une aide financière de transition à Québec et Ottawa.

Cette coalition, qui regroupe notamment Groupes Capitales Médias (qui publie entre autres le quotidien La Tribune) et Le Devoir, réclame une aide financière permettant de soutenir temporairement les entreprises de presse alors qu'elles doivent revoir leur modèle d'affaires.

Le Sherbrooke Express a d'abord vu le jour sous le nom du Journal de Sherbrooke, qui avait été lancé en 2003 par la filiale Sun Média de Québecor. La publication avait changé de nom à la suite de la transaction entre TC Transcontinental et Sun Media.

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