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Québec invité à réinvestir en développement régional

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Hugues Grimard est préfet de la MRC des Sources et président de la Table des MRC de l'Estrie.

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Yvan Provencher
La Tribune

(Asbestos) Le réinvestissement en développement régional doit être décidé par les élus des régions, tel est le message adressé par les élus des MRC des Sources, de Coaticook, du Granit, de Memphrémagog, du Haut et du Val Saint-François, de la Ville de Sherbrooke au gouvernement du Québec. Ils souhaitent se voir confier la gestion des nouveaux budgets dédiés au développement des régions par l'intermédiaire du nouveau fonds annoncé par Québec.

Le Fonds d'appui au rayonnement des régions (FARR) selon le principe de la responsabilité accrue des élus inscrit dans le projet de loi no 122 déposé le 6 décembre dernier à l'Assemblée nationale, vise principalement à reconnaître que les municipalités sont des gouvernements de proximité et à augmenter à ce titre leur autonomie et leurs pouvoirs. Le FARR, institué lors du dépôt du projet de loi no 122, sera financé, à terme, à hauteur de 100 M$ annuellement.

« Le premier ministre Philippe Couillard a déclaré que les MRC sont le bon niveau pour le développement régional et cette orientation doit se refléter dans toutes les décisions gouvernementales surtout en matière de développement économique », a déclaré Hugues Grimard, préfet de la MRC des Sources et président de la Table des MRC de l'Estrie. Or, l'absence de modalités claires quant à la gestion du nouveau fonds suscite des questionnements légitimes et les élus interpellent le gouvernement et les députés de l'Assemblée nationale à clarifier cette question le plus rapidement possible. « Seuls les élus sont en mesure d'offrir une gestion efficace branchée sur les besoins réels des territoires », a insisté monsieur Grimard.

« Pour nous, cette nouvelle enveloppe doit être déployée selon les priorités locales et régionales et les MRC, palier de gouvernance reconnu, sont les mieux placées pour regrouper les différents partenaires composant les collectivités dans une démarche commune de développement » a-t-il soutenu.

« Un ministère ou toute autre organisation gouvernementale ne peut être guidé par la même sensibilité. Les MRC sont à l'affût des besoins, elles sont dotées des structures administratives nécessaires pour gérer les fonds. Lorsque la réalisation d'un projet nécessite une intervention sur le territoire d'une région, les MRC sont également les mieux habilitées pour effectuer des choix respectant à la fois la volonté des collectivités et des intervenants régionaux, et ce, dans le respect des règles gouvernementales ».

À cet effet, les élus de la région partagent la position mainte fois réitérée par le gouvernement à savoir qu'il n'est pas nécessaire de créer de nouvelles structures ou processus complexes. La MRC est le palier reconnu, il doit pouvoir agir.

« Comme élus de l'Estrie, nous demandons au gouvernement du Québec d'agir pour le bien des régions et de rendre ces fonds disponibles rapidement. Nous demandons que le gouvernement suive la voie qu'il a lui-même tracée, que ces sommes, dédiées au développement régional, soient administrées par nos MRC selon les besoins de nos concitoyens » affirment ensemble les élus afin de faire résonner la voix de la région jusqu'à Québec. Des demandes de rencontres ont été adressées à des députés et ministres concernés pour en discuter et présenter la proposition des MRC du Québec, ce avant la reprise de la session parlementaire.

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