Des occasions d'affaires pour les entrepreneurs d'ici

Le délégué général du Québec à New York... (Spectre Média, Marie-Lou Béland)

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Le délégué général du Québec à New York Jean-Claude Lauzon et sa collègue déléguée du Québec à Boston Marie-Claude Francoeur ont rencontré des entrepreneurs de Sherbrooke, mardi soir, pour leur rappeler l'importance du marché américain et les outils disponibles pour les aider à consolider leurs activités d'exportations.

Spectre Média, Marie-Lou Béland

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<p>Jacynthe Nadeau</p>
Jacynthe Nadeau
La Tribune

(Sherbrooke) Longtemps tenu pour acquis par les entrepreneurs québécois, le marché américain semble avoir été un peu oublié durant la dernière décennie.

C'est avec l'objectif de ranimer leur intérêt pour ce marché, qui représente 23 % de l'économie mondiale, que le délégué général du Québec à New York est en tournée dans la province cette semaine, avec en main un outil supplémentaire pour accompagner les entreprises exportatrices.

À Sherbrooke mardi soir, Jean-Claude Lauzon et sa collègue déléguée du Québec à Boston Marie-Claude Francoeur ont rencontré une soixantaine de gens d'affaires réunis à l'invitation de la Chambre de commerce locale. À la fin de la semaine, ils se seront arrêtés dans dix villes et auront rencontré entre 400 et 500 entrepreneurs.

Leur atout supplémentaire a pour nom le Centre de croissance accélérée. Il s'agit d'une mesure annoncée lundi par la ministre de l'Économie Dominique Anglade, qui apparaît au point deux des mesures contenues dans la Stratégie québécoise de l'exportation 2016-2020.

L'initiative est dotée d'une enveloppe de deux millions de dollars sur trois ans pour « coacher » une quarantaine d'entreprises d'ici dans leur développement aux États-Unis. Le Centre sera dirigé par la délégation du Québec à New York, avec la collaboration des délégations du Québec à Boston et à Chicago, ouvrant la porte sur tout le Moyen Atlantique, la Nouvelle-Angleterre ainsi que le Midwest américains.

« Au fil des ans, nos représentations ont développé à l'étranger une connaissance fine du terrain et des réseaux étendus de contacts parmi les leaders et les décideurs de tous les domaines. Pour les Québécois, qu'ils soient gens d'affaires, créateurs, universitaires ou chercheurs, cette expertise et ces réseaux sont des outils précieux », selon Jean-Claude Lauzon.

Rappelant que le Québec exportait pour 64 milliards $ aux États-Unis en 2000, M. Lauzon constate que la province s'est laissé distraire par d'autres marchés d'exportation depuis, jusqu'à en négliger son voisin immédiat.

« Lors de la crise de 2008 nos exportations ont chuté à 40 milliards $. Bien sûr on a récupéré une partie de la perte, mais à 60 milliards $ aujourd'hui on est encore en déficit. C'est comme si on avait perdu le focus. »

En poste depuis deux ans presque jour pour jour à New York, M. Lauzon, un psychologue industriel de formation et un chasseur de têtes de carrière, est à même de constater que le moment est bien choisi pour reconquérir le marché américain, compte tenu de la vigueur du dollar américain et malgré l'élection de Donald Trump.

« Bien des gens sont inquiets depuis l'élection présidentielle du 8 novembre, dit-il à ce propos, mais quand je me suis levé le 9 novembre, l'Empire State Building était encore là et les Américains sont allés travailler comme d'habitude. Les États-Unis sont une très vieille démocratie et ils ont montré qu'elle fonctionne. On a tout ce qu'il faut pour réussir en ce moment. Peut-être que c'est à notre tour d'être plus agressifs pour y arriver. »

Le Centre de croissance accélérée mettra en place un comité de gouvernance en début de 2017 pour recruter des entreprises intéressées à profiter de cet accompagnement par des experts-conseils américains. Il ciblera des entreprises avec un chiffre d'affaires de plus de 25 millions $ et qui sont déjà présentes dans plus de deux marchés hors Québec.

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