Blitz en faveur de l'économie sociale

Réal Desautels, dg de la Coopérative d'Alentour, Robert... (Spectre Média, André Vuillemin)

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Réal Desautels, dg de la Coopérative d'Alentour, Robert Pouliot, pro-maire de Sherbooke, Alain Webster, vice-recteur au développement durable et aux relations gouvernementales de l'UdeS, Isabelle Goyette, assistante vice-principale aux finances et aux opérations de Bishop's, Manon Desaulniers, dir. des ressources matérielles du Cégep de Sherbrooke, et Pierre-Albert Coubat, dir. des ressources financières et de la logistique du CIUSSS de l'Estrie - CHUS, ont lancé hier le projet-pilote.

Spectre Média, André Vuillemin

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(Sherbrooke) Dix entreprises d'économie sociale et six organisations sherbrookoises ont donné le coup d'envoi, mercredi, au projet-pilote « L'économie sociale, j'achète! ».

Initiative conjointe du Réseau des entreprises d'économie sociale de l'Estrie (REES-Estrie) et de la Corporation de développement économique communautaire de Sherbrooke (CDEC), le projet-pilote a pour but d'accroître les relations d'affaires entre les entreprises d'économie sociale et les organismes participants, soit la Ville de Sherbrooke, le CIUSSS de l'Estrie - CHUS, l'Université de Sherbrooke, l'Université Bishop's, le Cégep de Sherbrooke et la Coopérative d'Alentour.

« Les entreprises d'économie sociale se mobilisent pour démontrer leur savoir-faire et pour accroître leurs partenariats avec les organismes des secteurs public et privé. Si plusieurs liens d'affaires existent déjà, il y a encore beaucoup de possibilités à explorer de part et d'autre. Les entreprises veulent mieux connaître ces marchés, et surtout mieux se faire connaître auprès des grandes organisations. Il ne s'agit pas d'obtenir un traitement privilégié, mais de se faire connaître », a affirmé Maïa Poulin, présidente du REES-Estrie.

Ce projet propose des initiatives pour promouvoir, auprès de grandes organisations, l'achat de biens et de services des entreprises collectives, lesquelles bénéficieront d'activités d'accompagnement pour le développement de leurs relations d'affaires. Une campagne de promotion et des outils d'évaluation font également partie de la démarche.

« "L'économie sociale : j'achète!", c'est aussi un engagement dans une action plus large pour stimuler le rayonnement, l'expansion et l'impact social des entreprises d'économie sociale de Sherbrooke. C'est un espace d'expérimentation, d'activités et de collaboration pour le développement d'affaires entre les organisations et les entreprises. Ce projet s'inscrit dans notre façon très concrète de faire du développement économique : mobiliser, concerter et passer à l'action, », a souligné la présidente de la CDEC de Sherbrooke, Nicole St-Martin.

Les six organisations majeures qui participent au projet-pilote ont signé la Déclaration d'engagement à l'achat public auprès des entreprises collectives.

Alain Webster, vice-recteur au développement durable et aux relations gouvernementales de l'Université de Sherbrooke, en a profité pour inviter d'autres organisations de la région à emboîter le pas des premiers signataires. « Nous espérons vivement que l'engagement des organisations participantes contribue à un mouvement plus vaste pour développer l'achat local et les pratiques d'approvisionnement responsables en Estrie », a-t-il lancé.

À Sherbrooke, l'économie sociale représente plus de134 entreprises, 2400 emplois et génère annuellement des revenus de 222,5 M$. « Les 10 entreprises sélectionnées pour le projet-pilote ne sont qu'un échantillon de la diversité de l'économie sociale en Estrie. Elles sont, en quelque sorte, des ambassadrices du mouvement de l'économie sociale et témoignent de son dynamisme », a d'ailleurs précisé Mme Poulin.

Le projet sera réalisé avec l'appui du ministère de l'Économie, de la Science et de l'Innovation. Les Caisses Desjardins de Sherbrooke ont aussi offert une contribution financière.

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