Walmart déclare la guerre à Visa

Trois magasins Walmart à Thunder Bay, en Ontario, n'acceptent plus la carte de... (Archives La Tribune, Jessica Garneau)

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Ross Marowits
La Presse Canadienne
Montréal

Trois magasins Walmart à Thunder Bay, en Ontario, n'acceptent plus la carte de crédit Visa, a indiqué lundi la société de paiements, encourageant ses clients à aller faire leurs courses ailleurs.

Après des mois de négociations, Walmart a indiqué le mois dernier qu'il éliminerait la carte de crédit Visa de ses options pour régler les achats dans ces trois établissements, faisant valoir que les frais que Visa exige des marchands étaient trop élevés. Le grand détaillant a promis d'étendre cette interdiction aux 400 magasins canadiens de Walmart, mais il n'a pas précisé à quel moment cela se produirait.

Visa, la plus grande entreprise de cartes de crédit au Canada, a répondu lundi avec un message destiné aux clients de Walmart.

« D'ici à ce qu'une entente puisse être conclue dans ce conflit commercial, nous encourageons les consommateurs à utiliser leur carte dans un des quelque 5200 magasins de Thunder Bay qui acceptent Visa », a indiqué la société dans une déclaration.

Walmart dit payer des frais totalisant plus de 100 millions $ chaque année pour les clients qui utilisent des cartes de crédit comme celles de Visa, MasterCard ou Discover.

« Le problème, c'est que les frais de cartes de crédit sont trop élevés au Canada. Nous croyons que les frais de Visa devraient être plus faibles pour tout le monde, que ce soit pour les grands détaillants, pour les petits détaillants ou pour les organisations caritatives », a expliqué un porte-parole de Walmart Canada, Alex Roberton, dans un courriel.

« Les Canadiens méritent mieux que de payer des frais cachés quatre fois plus élevés que ceux que les consommateurs paient dans d'autres pays. Nous prenons position pour nos consommateurs parce que des frais élevés de cartes de crédit peuvent faire augmenter les prix. »

Visa dit avoir offert à Walmart un des plus faibles taux offerts à tous les marchands au pays, mais que le détaillant en voulait plus. Si elle avait plié, affirme Visa, les frais de Walmart auraient été plus faibles que ceux imposés aux marchés locaux d'alimentation, aux pharmacies, aux dépanneurs, aux organismes de charité et aux écoles.

Victoire coûteuse

Le Conseil canadien du commerce de détail, qui représente plusieurs détaillants, dont Walmart, a déjà demandé au gouvernement fédéral d'intervenir pour exiger que les frais soient moins élevés pour tous les marchands.

Un porte-parole du ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, a dit qu'il attendrait de recevoir un rapport sur une réduction volontaire de 10 pour cent des frais de Visa et de MasterCard, en 2014, avant de décider « de la façon dont nous pouvons nous assurer que le marché reste concurrentiel à l'avenir ».

Selon un récent sondage, Walmart serait en train de remporter la bataille des relations publiques dans sa lutte contre Visa, mais cette victoire pourrait lui être coûteuse.

Près de 60 pour cent des répondants d'une enquête de l'institut Angus Reid ont dit se rallier à Walmart dans cette histoire. Cependant, près de la moitié des consommateurs qui ont utilisé une carte Visa chez Walmart dans la dernière année ont dit qu'ils étaient moins susceptibles de magasiner dans ces établissements si leur carte n'y était plus acceptée.

Près des deux tiers des 1527 Canadiens qui ont répondu au sondage en ligne, plus tôt en juillet, ont aussi dit croire que les économies réalisées grâce à une réduction des frais de Visa finiraient dans les poches de Walmart plutôt que d'être retransmises aux consommateurs.

L'Association de la recherche et de l'intelligence marketing juge qu'il est impossible d'attribuer une marge d'erreur à un sondage réalisé en ligne puisque la méthode d'échantillonnage est non probabiliste.

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