« Walmart se sert de ses consommateurs »

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Visa reproche au géant américain Walmart d'avoir déplacé leurs négociations sur la place publique en affirmant, le week-end dernier, qu'il cesserait d'accepter les cartes de crédit Visa dans ses établissements en raison des frais trop élevés sur les transactions.

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Ross Marowits
La Presse Canadienne
Montréal

Les détaillants canadiens surveillent la bataille que se livrent Visa et Walmart avec un mélange d'espoir et d'inquiétude.

La société de services de paiements a fait publier, jeudi, une lettre ouverte dans certains médias pour reprocher à Walmart d'avoir déplacé leurs négociations sur la place publique en affirmant, le week-end dernier, qu'il cesserait d'accepter les cartes de crédit Visa dans ses établissements.

En agissant ainsi, fait valoir Visa, le détaillant « se sert de ses consommateurs comme moyen de négociation ».

Une association représentant les propriétaires de dépanneurs s'est dite ravie de voir le plus grand détaillant au monde braquer les projecteurs sur les frais exigés par les émetteurs de cartes de crédit, mais il s'inquiète aussi de la possibilité que Walmart se sorte de cette histoire avec un avantage concurrentiel encore plus marqué.

« Si un grand détaillant comme Walmart considère que le paiement de ces frais représente un défi pour lui, vous pouvez commencer à vous imaginer combien les petites entreprises n'ont pas beaucoup de marge de manoeuvre pour négocier», a illustré Alex Scholten, président de l'Association canadienne des dépanneurs en alimentation.

Selon lui, ses membres déboursent entre 1,5 pour cent et 4,0 pour cent de la valeur des transactions réglées avec une carte de crédit, des taux vraisemblablement supérieurs à ceux allongés par Walmart.

« Si Walmart est le seul détaillant à obtenir une bonne entente en raison de leur pouvoir d'achat, c'est certainement une source de mécontentement pour nous. »

Lors d'un entretien réalisé jeudi, le président de Visa Canada, Rob Livingston, a indiqué avoir été « étonné » de voir Walmart choisir de mêler ses consommateurs aux négociations.

M. Livingston n'a pas voulu spéculer sur la possibilité que Walmart cherche ainsi à favoriser sa carte comarquée avec MasterCard. Walmart n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Après des mois de négociations, Walmart a annoncé, le week-end dernier, qu'il cesserait d'accepter les cartes de crédit Visa à compter du 18 juillet dans ses magasins de Thunder Bay, en Ontario, en raison des frais élevés « inacceptables » associés aux achats.

Après Thunder Bay, le détaillant a l'intention de progressivement cesser d'accepter les cartes Visa dans l'ensemble de son réseau de plus de 400 magasins.

Dans sa lettre ouverte, Visa s'est défendue en faisant valoir qu'elle avait proposé à Walmart un des taux les plus faibles parmi ceux offerts aux marchands du Canada. Mais le plus grand détaillant au monde « exige davantage », a-t-elle noté.

« En outre, (Walmart) se sert de sa taille et de son envergure pour se procurer un avantage injuste », peut-on lire dans la lettre, qui n'est pas signée.

Selon M. Livingston, l'offre de Visa était « très juste », mais il juge qu'il ne serait pas approprié d'accorder un taux plus faible que celui consenti aux organismes de charité, aux établissements d'éducation et aux services publics.

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