Le portrait de la réussite

Matthew et Peter Cassar, cofondateurs de SherWeb, ont... (Imacom, Maxime Picard)

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Matthew et Peter Cassar, cofondateurs de SherWeb, ont l'intention de prouver que Sherbrooke vaut tous les succès.

Imacom, Maxime Picard

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(SHERBROOKE) Peter Cassar avait 19 ans lorsqu'il fonde SherWeb avec son frère Matthew, alors âgé de 15 ans. Étudiant à l'université, Peter veut s'inventer un job d'été. Accro aux jeux vidéo, Matthew constate qu'aucune entreprise canadienne ne peut héberger son groupe de joueurs. Ensemble, ils règlent les deux situations et créent SherWeb en 1998.

L'été s'étire et la demande est si grande que Peter abandonne ses études en génie informatique pour se consacrer à leur business. Après quelque temps à évoluer dans le domaine de l'hébergement Web traditionnel au Québec, SherWeb ouvre les frontières, s'associe avec Microsoft en 2005 et se tourne vers les solutions infonuagiques.

« Je devais avoir 9 ou 10 ans lorsque ma mère m'a montré une photo de Bill Gates m'expliquant pourquoi il était un exemple de réussite », raconte Matthew pour qui le fondateur de Microsoft est devenu une icône.

Vingt ans plus tard, SherWeb remportait le titre de Partenaire mondial d'hébergement Microsoft de l'année 2013. L'entreprise récidivait l'année suivante à titre de finaliste pour ce même prix.

« Remporter ce prix nous a donné une notoriété internationale puisqu'il est offert au meilleur partenaire, tous pays confondus », souligne Peter.

C'est aussi ce titre mondial qui a servi d'introduction à Matthew lorsqu'il a croisé par hasard Bill Gates dans un steak house de la région de Seattle en février. « Je ne suis pas groupie habituellement, mais là, c'était différent », raconte celui qui est revenu de son voyage avec une photo de son idole de jeunesse souriant à ses côtés.

Une équipe de taille

SherWeb compte aujourd'hui plus de 25 000 clients éparpillés dans 107 pays. Sa croissance s'appuie sur des acquisitions, trois importantes en autant d'années. Aussi depuis quelques années, l'entreprise mise sur des partenaires d'affaires pour agrandir leur part de marché. Ainsi, quelque 4000 alliances ont été signées avec des distributeurs, tels que Arrow et Ingram Micro.

L'entreprise sherbrookoise concurrence les gros joueurs des TI de New York et de Silicon

Valley. Pour poursuivre leur conquête du marché, les frères s'entourent d'une équipe de direction de taille.

« On va chercher les meilleurs. Un de nos cadres est de Toronto. On a aussi embauché un Australien qui a déménagé à Sherbrooke il y a huit mois avec toute sa famille », explique Matthew.

Prouver qu'il est possible de bâtir une grande entreprise à Sherbrooke

est une des motivations des frères Cassar. « Dans notre domaine, la plupart des gens qui lancent une entreprise ont une sortie en vue. Ils bâtissent pour vendre et passer à autre chose. Pour notre part, nous bâtissons pour le long terme et c'est assez unique », soutient Peter.

Pour aider d'autres entreprises à se développer à Sherbrooke, SherWeb s'est engagée à donner 200 000 $ par année en services technologiques aux entrepreneurs incubés à Espace-Inc.

Les frères Cassar se définissent comme des entrepreneurs ambitieux qui prennent des risques, mais toujours calculés. « On n'est pas bien dans nos pantoufles. On aime essayer des choses, mais sans être cavaliers », résume Peter.

Chez SherWeb, Peter et Matthew ont chacun leur spécialité, mais sont au courant de tout, ne se chicanent jamais, mais savent argumenter. Ils sont pressés de réaliser leurs rêves, peut-être parce que leur père, décédé alors que les frères avaient 6 et 11 ans, n'a pas eu le temps d'aller au bout des siens.

SherWeb est devenu un leader mondial en services infonuagiques. « On est les premiers au Canada pour tous les services de productivité. Pour ceux de Microsoft, on est dans le top 10 en Amérique du Nord », précise Matthew.

Aujourd'hui, des parents pourront montrer la photo des frères Cassar pour leur expliquer à quoi ressemble la réussite.

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