Sherbrooke Innopole signe des ententes internationales

Ursula Hultkvist Bengtsson, de Medicon Village AB, et Pierre Tremblay,... (Imacom, Maxime Picard)

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Ursula Hultkvist Bengtsson, de Medicon Village AB, et Pierre Tremblay, président de Sherbrooke Innopole.

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(SHERBROOKE) Sherbrooke Innopole annonce la ratification d'un protocole d'entente avec LifeTech, en Belgique, et le renouvellement de son partenariat avec Medicon Village AB, en Suède.

Les ententes ont été signées dans le cadre du 2e Sommet international des sciences de la vie de Sherbrooke (SILS), en présence du consul général de Belgique au Canada, Hubert Roisin, et de l'ambassadeur de Suède au Canada, Per Sjögren.

S'étalant sur trois ans, l'accord de collaboration avec LifeTech vise à renforcer et faciliter la coopération entre les acteurs de l'écosystème des sciences de la vie et des soins de santé de Sherbrooke et de Limburg, en Belgique.

« La région de la Flandre, dans le nord de la Belgique, est reconnue pour le dynamisme de sa grappe en sciences de la vie et en pharma, qui est florissante. Nous avons des centres de recherche de calibre mondial et la collaboration qui existe entre eux et nos entreprises a permis de créer un écosystème unique, a souligné M. Roisin en conférence de presse à l'hôtel Delta. L'entente signée aujourd'hui constitue un autre jalon important de la collaboration fructueuse entre la Flandre et le Québec dans le secteur des sciences de la vie. »

Concrètement, les deux organisations s'entendent pour travailler ensemble afin de cibler et encourager les occasions de partenariat en R-D, innovation et commercialisation, attirer des investissements dans leur région respective, organiser des événements conjoints et accueillir des délégations de même que des organisations désireuses de se développer outre-mer.

« Cette nouvelle collaboration entre LifeTech et Sherbrooke Innopole ouvrira assurément des opportunités pour nos entreprises, de même que pour des projets de recherche innovants ; elle propulsera les entreprises en démarrage et stimulera le développement futur de nos entreprises sur la scène internationale », se réjouit Bert Op't Eijnde, vice-président de LifeTech.

« Dans le contexte actuel où l'industrie des sciences de la vie est extrêmement compétitive et où, parallèlement, les frontières tombent pour permettre des collaborations fructueuses, Sherbrooke Innopole a tout intérêt à s'allier à d'autres joueurs sur la scène mondiale. C'est ainsi que nous pouvons mutuellement accélérer le développement et le rayonnement de nos filières», mentionne Pierre Tremblay, président du conseil d'administration de Sherbrooke Innopole.

LifeTech oeuvre au développement des sciences de la vie et des technologies médicales dans la région belge de Limburg. Elle offre une gamme de services variés : soutien dans la recherche de financement, d'infrastructures et d'expertises en recherche; accompagnement; accès à des réseaux d'affaires et des projets. LifeTech est basée dans l'incubateur BioVille, destiné aux sciences de la vie et situé sur le campus de l'Université Hasselt, qui accueille aussi un parc scientifique.

Par ailleurs, le partenariat Sherbrooke-Limburg débute sur une bonne note : une délégation belge de 10 personnes participe au SILS. Parmi celles-ci, l'entreprise belge Ontoforce a profité de sa présence à Sherbrooke pour conclure un partenariat d'affaires avec Immune Biosolutions.

Partenariat renouvelé avec Medicon Village

L'entente avec LifeTech constitue le troisième accord de collaboration à l'échelle mondiale dans la filière-clé des Sciences de la vie pour Sherbrooke Innopole. En janvier dernier, la corporation paramunicipale a en effet conclu un partenariat avec Life Sciences Hub Wales Ltd au Pays de Galles. Elle profite aujourd'hui du Sommet international des sciences de la vie de Sherbrooke pour renouveler son entente de coopération avec l'organisation suédoise Medicon Village.

Établi à Lund, Medicon Village est un complexe voué à la recherche, l'innovation et aux affaires dans le domaine des sciences de la vie. Plus de 1100 personnes s'y activent au sein de 100 organisations avec l'objectif d'améliorer la santé et le bien-être de la population.

Rappelons que les partenariats concrétisés en 2015 par Sherbrooke Innopole découlent de l'entente initiale avec Medicon Village, signée lors la première édition du SILS en 2013. L'organisation suédoise a ensuite convié ses partenaires internationaux au premier rendez-vous Go Global en septembre 2014. Cette rencontre annuelle entre tous les partenaires de Medicon Village a pour but d'échanger sur leurs pratiques, visiter des centres de recherche et favoriser les échanges entre les organisations et compagnies de leurs territoires respectifs. C'est à cette occasion que Sherbrooke Innopole a rencontré LifeTech et Life Sciences Hub Wales.

Cette année, l'événement Go Global s'est tenu à Sherbrooke, à la veille de l'ouverture du Sommet. Il a réuni une cinquantaine de participants québécois et européens : des représentants de la Suède, de la Belgique, du Pays de Galles et de l'Espagne, une délégation française de 15 personnes dirigée par Silver Valley ainsi que des entreprises et organisations québécoises. Les participants ont notamment visité le Centre de recherche sur le vieillissement, l'Institut interdisciplinaire d'innovation technologique (3IT) et l'incubateur-accélérateur Espace-INC.

Au cours des deux premières années du protocole d'entente avec Medicon Village, Sherbrooke Innopole a aussi piloté une mission en Suède, qui a débouché sur des pourparlers toujours en cours entre Archimed Medical et un important joueur européen pour la distribution de ses produits.

Pour Josée Blanchard, directrice au développement des affaires des filières-clés Sciences de la vie et Micro-nanotechnologies chez Sherbrooke Innopole, les retombées des ententes de collaboration sont appelées à se multiplier à moyen terme : « Nos entreprises et celles de nos partenaires sont pour la plupart en démarrage. Il faut leur laisser le temps de grandir avant de pouvoir pleinement profiter des nombreux avantages de ce réseau international. Mais déjà, on constate des liens qui se forgent et des opportunités apparaissent pour nos entreprises. »

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