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Lac-Mégantic: les impacts de la tragédie enfin chiffrés

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(Sherbrooke) Le chiffre d'affaires de l'ensemble des organisations de la Ville de Lac-Mégantic est passé de 454,2 M$, pour les six mois entre juillet et décembre 2012, à 444,5 M$ en 2013, une diminution de 9,7 M$ ou 2,1 %. Les entreprises les plus touchées ont été celles évoluant dans les secteurs de l'hébergement et de la restauration, de services immobiliers et de location, de commerce de détail. L'achalandage touristique de la région a, à lui seul, enregistré une baisse estimée à 52 % pour cette même période.

C'est ce que révèle un rapport de Raymond Chabot Grant Thornton (RCGT) visant à déterminer l'étendue de l'impact de la tragédie du 6 juillet 2013 sur les activités économiques de la Ville de Lac-Mégantic pour les six mois suivants le déraillement ferroviaire en plein centre-ville.

Les entreprises évoluant dans les secteurs de commerce de gros, construction, fabrication de produits de bois, transport et entreposage, services financiers et assurance ont été épargnées du fait que leurs activités n'étaient pas localisées au centre-ville ou que leur clientèle n'avait pas à se déplacer au centre-ville.

La Ville de Lac-Mégantic comptait 5932 habitants en 2011 dont 3610 étaient âgés de 15 à 64 ans. De plus, 375 organisations ayant des activités économiques significatives étaient répertoriées et ses organisations avaient un nombre d'emplois moyen estimé à 2946 pour 2012 et des revenus totaux estimés à 908,4 M$.

La collecte d'information de RCGT a été faite auprès des organisations par le biais d'un sondage internet qui a permis de rejoindre plus de 30 % des 375 organisations.

Les événements du 6 juillet 2013 ont eu un impact négatif sur l'emploi avec une baisse estimée de 5,2 % au sein des 375 organisations du territoire. En excluant l'effet de la saisonnalité sur le nombre d'emplois, la moyenne d'emplois est passée de 2946 en 2012 à 2793 de juillet à décembre 2013, soit une perte de 153 emplois au total.

Parmi les organisations qui doivent déménager leurs installations, 79 % prévoient demeurer à Lac-Mégantic, 8 % prévoient déménager dans la MRC du Granit, 3 % ailleurs au Québec et 10 % n'avaient pas encore pris de décision concernant leur futur site.

Baisse de revenus fonciers

En plus des impacts économiques pour le Québec liés à la baisse globale des revenus des organisations de Lac-Mégantic, la destruction d'une portion des immeubles a engendré une chute des revenus fonciers de la ville. Ainsi, les taxes foncières de Lac-Mégantic ont diminué de 362 795 $ en 2013 et leur diminution pour 2014 est estimée à 682 231 $. Ces pertes seront remboursées par le gouvernement du Québec à la suite d'un décret qui se terminera le 30 juin 2015. Après cette date, la ville devra assumer les pertes. Lac-Mégantic a également perdu des revenus de location d'environ 50 000 $ en 2013 et de 65 000 $ en 2014.

Quant à l'impact de la tragédie sur l'achalandage touristique dans cette région, aucune donnée sur le nombre de nuitées vendues de juillet à décembre 2013 n'a été cumulée. Néanmoins, des statistiques sur le nombre de visiteurs au Bureau d'accueil touristique de Lac-Mégantic démontrent que le nombre de visiteurs est passé de 7445 en moyenne pour 2011 et 2012 et de 3584 en 2013.

À partir des dépenses moyennes des visiteurs au Québec, les dépenses totales moyennes en 2011 et 2012, pour les mois de juillet décembre, des visiteurs au Bureau d'accueil touristique de Lac-Mégantic s'élevaient à 1,4 M$ pour la région alors qu'elles se chiffraient à 577 915 $ en 2013, une chute de 58 %. Cette forte diminution s'explique par la baisse plus importante du touriste (avec hébergement) en 2013, comparée à la baisse du nombre d'excursionnistes.

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