Fromage, crème glacée et... musée

La conceptrice du nouveau Musée du lait de... (La Tribune, Maryse Carbonneau)

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La conceptrice du nouveau Musée du lait de la Laiterie de Coaticook, Manon Provencher, entourée de la riche histoire de l'industrie laitière, tant coaticookoise que québécoise.

La Tribune, Maryse Carbonneau

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(Coaticook) Né de la fusion des collections de la Laiterie de Coaticook et de feu M. Laval Thibodeau, le nouveau Musée du lait se veut un hommage à l'histoire de l'industrie laitière, celle de la Laiterie, mais aussi le rappel d'un passé pas si lointain et qui a pourtant beaucoup changé au Québec. De fait, les objets représentent le cumul de l'histoire de la Laiterie de Coaticook depuis sa fondation en 1940 et des 23 ans que M. Thibodeau a passé à collectionner le patrimoine laitier québécois, notamment de par son métier d'inspecteur des établissements et produits laitiers du MAPAQ, mais aussi en rappel à ses origines, puisque son père a été propriétaire de la beurrerie et de la fromagerie de son village de Saint-Fortunat.

«On a profité du réaménagement du comptoir laitier pour planifier la réalisation du musée, explique Manon Provencher, conceptrice et tendre moitié du président de la Laiterie, Jean Provencher. Ça faisait longtemps que l'idée trottait dans la tête de Jean et on trouvait surtout dommage que tous ces objets dorment dans des boîtes. J'ai monté mon projet et Jean l'a approuvé!», ajoute-t-elle en riant.

Un petit musée sans prétention, mais avec une utilisation efficace de l'espace et une présentation d'époque très soignée. De fait, les présentoirs ont été réalisés à partir de vieilles portes et de vieilles fenêtres, alors que divers objets sont accrochés à des poignées, vieilles bien entendues, et à une... vieille échelle.

Quant aux bibliothèques murales regroupant les livres anciens, si vous y regardez de plus près, vous constaterez qu'elles ont été confectionnées avec des palettes en bois, celles dont on se sert pour transporter et entreposer les marchandises. " Le concept est basé sur le relooking qui consiste à se servir de l'existant afin de créer un nouveau décor, indique Manon Provencher. Ça permet de récupérer des matériaux, ça ne coûte pas cher et ça donne souvent lieu à des idées très originales. »

Histoire de Coaticook et du Québec

Le nouvel attrait de la Laiterie présente des centaines d'ustensiles, instruments de mesure et de test, contenants, étiquettes, sans oublier les fameuses capsules de lait à l'époque où le laitier livrait le lait et la crème à domicile dans des bouteilles en verre, en passant par toutes les formes de moules et de barattes à beurre.

Bien entendu, on y retrouve des artefacts liés à l'histoire de la Laiterie de Coaticook, dont des photographies, une vieille caisse enregistreuse et une calculatrice aux dimensions incommensurables dans une ère ultraminiaturisée comme la nôtre, ainsi que toute la panoplie des diverses publicités, dont les fameux calendriers.

Au centre, trône fièrement la fouetteuse à crème glacée depuis longtemps à la retraite, et pour cause, puisqu'elle permettait de produire trois contenants de deux litres à la minute, alors que les équipements d'aujourd'hui en produisent de 55 à 60! «Je crois que les personnes qui ont connu cette époque apprécieront pouvoir se remémorer ces objets ou partager leurs souvenirs avec leurs enfants et leurs petits-enfants», ajoute Mme Provencher.

Il s'agit là d'un bonus offert tout à fait gratuitement aux centaines de clients qui, beau temps, mauvais temps, traversent chaque jour les portes de la Laiterie en quête de crème glacée ou de fromage en grains tout frais qui fait squik squik sous la dent.

Une autre nouveauté cette année, la présence d'un bureau touristique satellite de Tourisme Coaticook pour toute la période estivale

Fait à souligner en passant, saviez-vous que les deux saveurs les plus populaires du comptoir laitier sont la crème glacée molle à la vanille et la dure à la tire et pépites d'érable?

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