La Ville perd un directeur général adjoint

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La Ville de Sherbrooke perd un ténor de sa stratégie d'optimisation des ressources avec le départ de Gaétan Drouin.

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(SHERBROOKE) La Ville de Sherbrooke perd un ténor de sa stratégie d'optimisation des ressources avec le départ de Gaétan Drouin. Celui qui était directeur général adjoint - optimisation et sécurité publique depuis 2014 retourne à ses précédentes amours alors qu'il occupera le poste de directeur du Service de la sécurité incendie de Lévis. Il avait occupé un poste semblable à Sherbrooke entre 2008 et 2014.

M. Drouin, qui a piloté le dossier du schéma de couverture de risques en sécurité incendie et qui avait été le coordonnateur des mesures d'urgence à Lac-Mégantic pendant la tragédie de l'été 2013, occupera ses nouvelles fonctions à partir du 1er février 2016. Il a signé un contrat de sept ans.

C'est avec un grand pincement au coeur, concède-t-il, qu'il quittera une ville et une région qu'il a beaucoup aimées. « Ma flamme de l'incendie n'était pas éteinte, au grand désarroi de mon patron Yves Vermette. J'ai toujours eu le coeur un peu gros quand on parlait d'incendies et je me suis dit que je n'avais peut-être pas terminé mon travail dans le domaine. Le sentiment d'être près des citoyens me manque. »

Gaétan Drouin aimait malgré tout ses nouvelles fonctions de directeur général adjoint (dga), mais l'appel du terrain aura été plus fort. « Ma dernière année et demie au service des incendies s'est déroulée dans le tumulte. Il y a eu l'incendie chez Neptune, Lac-Mégantic et la crise du verglas de décembre 2013. Je n'ai peut-être pas eu le temps de prendre le recul quand on m'a proposé le poste de directeur général adjoint. C'était très flatteur. C'était un défi et je me suis fait prendre au jeu parce que j'ai aimé ça. »

Rien à voir

Son départ n'a donc rien à voir avec ses relations de travail à la Ville de Sherbrooke. « J'avais une complicité hors du commun avec Yves Vermette et j'ai toujours senti une grande confiance de mes patrons. Je ne peux pas partir sans souligner tout le travail des pompiers de Sherbrooke. C'est dans la tempête qu'on reconnaît les bonnes équipes. Rappelez-vous de l'incendie de la caserne de Rock Forest, en pleine crise du verglas. En une semaine, on avait rétabli une caserne. Tout mon deuil est là : quitter une belle organisation. »

M. Drouin a choisi de ne pas revenir à son poste de directeur du Service de protection contre les incendies de Sherbrooke (SPCIS), un poste qui a été comblé officiellement au début de décembre. « Dans ma période de probation comme dga, j'avais la possibilité de retourner au SPCIS, mais j'ai réalisé que j'avais fait le tour à Sherbrooke. J'ai été le premier chef provenant de l'extérieur à être embauché ici et c'est une grande fierté de voir quelqu'un comme Stéphane Simoneau, qui a été lieutenant et qui a gravi les échelons, prendre la relève. C'est un service qui est en pleine santé. »

En choisissant Lévis, l'homme de 48 ans retourne dans sa région natale. Il avait d'ailleurs commencé sa carrière à Sainte-Foy. « Lévis et Sherbrooke ont des services incendie qui se ressemblent étrangement. C'est une ville qui est en grand développement. Avant 2002, ils avaient des pompiers à temps partiel. C'est un défi qui m'intéresse grandement. »

Avant de partir, Gaétan Drouin a fait ses recommandations au directeur général quant à sa ou son remplaçant potentiel. Si le poste devait être pourvu, M. Drouin estime que la Ville dispose de toute la compétence nécessaire à l'interne.

« C'est un gentleman »

Le départ de Gaétan Drouin n'a pas laissé les élus sherbrookois indifférents. Le maire Bernard Sévigny et le président du comité exécutif Serge Paquin ont souligné à quel point M. Drouin était apprécié.

« Gaétan est un leader naturel, un homme d'équipe profondément engagé et au service de la population de Sherbrooke. Lors de chaque intervention, il a su diriger les opérations de main de maître, obtenir les meilleurs résultats et rapidement venir en aide aux citoyens de Sherbrooke. C'est une des raisons pour lesquelles nous lui avons confié le mandat de l'optimisation des ressources que nous déployons actuellement à la Ville de Sherbrooke. Nous perdons assurément un gestionnaire et un homme de grande valeur, mais il laisse derrière lui un Service de protection contre les incendies très professionnel et très compétent, c'est là une partie de son héritage et il peut en être extrêmement fier. Nous lui souhaitons la meilleure des chances dans ses nouvelles fonctions », a déclaré M. Sévigny dans un communiqué.

Serge Paquin s'est dit déçu de voir partir M. Drouin. « Il avait un excellent leadership et beaucoup de charisme. Il était apprécié de tous les membres du conseil. C'est un gentleman. Nous n'avons pas de contrôle sur les changements de carrière de nos employés, mais c'est certain que c'est un gros morceau. »

M. Paquin n'a pas voulu préciser si Gaétan Drouin sera remplacé. Abolira-t-on le poste de celui qui devait justement veiller à l'optimisation des ressources? Certains ont déjà commencé à le réclamer.

« Nous travaillerons là-dessus dans les prochaines semaines. Les autres membres de la direction générale se sont partagé les tâches en attendant certaines recommandations. Nous avons des pistes, mais elles demandent une certaine analyse. Nous ne ferons pas de coupes à l'aveugle. Il faut voir comment nous pourrons conserver les services avec les ressources que nous avons. »

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