Denis Messier parmi cinq personnalités décorées par l'Assemblée nationale

Le député provincial de Sherbrooke, Luc Fortin (centre),... (Imacom, Maxime Picard)

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Le député provincial de Sherbrooke, Luc Fortin (centre), a inauguré vendredi une nouvelle tradition au cours de laquelle il décorera annuellement cinq personnalités sherbrookoises de la médaille de l'Assemblée nationale. Les récipiendaires de la première cohorte : Denis Messier, Madeleine Tremblay, Nicole Clermont, Serge Audet et Serge Paquin.

Imacom, Maxime Picard

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(SHERBROOKE) Cinq figures marquantes dans cinq sphères distinctes de la société et pourtant une grande qualité commune les unit, celle d'inspirer le respect au sein de leur communauté.

Luc Fortin remettait vendredi à cinq personnalités marquantes de Sherbrooke la médaille de l'Assemblée nationale, une nouvelle tradition annuelle qu'il a amorcée à l'Archevêché en congratulant une première cohorte composée du collaborateur et ancien journaliste à La Tribune Denis Messier, de Serge Audet pour le volet économique, Nicole Clermont en sport, Serge Paquin en politique et Madeleine Tremblay en culture.

Denis Messier, une figure emblématique du quotidien, y collabore toujours plus de 50 ans après son embauche, le 1er juillet 1963. De toutes ces années, il en a consacré 43 à temps complet et 25 à titre de directeur des pages sportives. Denis a accepté la médaille en remerciant tout particulièrement son bon ami et ancien président du journal, Yvon Dubé, celui qui lui a donné sa première chance.

« Lui et moi étions comme les deux doigts de la main, ça l'a placé parfois dans des situations un peu difficiles. J'ai eu un appui incroyable de ce monsieur », a-t-il déclaré, émotif, avant de remercier la direction actuelle de lui permettre de toujours aider les organismes de la région dans ses pages.

Serge Audet, l'homme derrière le programme de fidélisation « Priorité Sherbrooke » pour ne nommer que ce projet, a quant à lui souligné l'importance de s'impliquer dans sa société. « Aujourd'hui, le désengagement est un peu trop marqué, on doit stimuler nos jeunes et leur montrer que c'est important », a-t-il souhaité.

L'actuel conseiller municipal du district du Centre-Sud, Serge Paquin, a reçu la médaille pour sa carrière politique de 25 ans à Sherbrooke. « Malheureusement, la carrière politique est vue comme péjorative. C'est important d'avoir des gens en qui on peut avoir confiance en politique, ça va demeurer l'une des fonctions les plus importantes dans une société parce que les politiciens décident pour nous », a tenu à rappeler le récipiendaire.

Inspirantes pour la jeunesse

Nicole Clermont est une athlète paralympique décorée de médailles en vélo de route, mais aussi directrice de l'école primaire Boisjoli de Sherbrooke. Elle raconte à ce sujet comment elle a aidé une jeune fille à retrouver le sourire après la séparation de ses parents en lui prêtant l'une de ses médailles pour la journée et lui donner la force de surmonter l'épreuve.

« Elle a rayonné toute la journée. La médaille, ce n'est que du métal, c'est ce que ça a apporté à cet enfant qui compte, souligne-t-elle. Je souhaite être un modèle pour eux parce que j'ai eu plusieurs beaux modèles dans ma vie. »

Dans la même veine, Madeleine Tremblay, grandement impliquée dans le milieu de la musique à Sherbrooke, notamment dans l'organisation du Festival-concours de musique de Sherbrooke et du Concours de musique du Canada, section sherbrookoise, a insisté sur l'importance d'être présente pour la relève.

« Quand on est bénévole et qu'on travaille pour les jeunes, que ce soit en sport ou en culture, on a la mission de les aider à relever des défis personnels, à partager leur passion. Quand je vois des jeunes partir avec leur médaille, on leur permet d'être un petit peu plus fort dans la vie », a-t-elle donné en témoignage.

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