Ruée vers le centro

Combien de personnes ont participé à Bouffe ton... (IMACOM, Maxime Picard)

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Combien de personnes ont participé à Bouffe ton Centro samedi? Difficile d'avancer un nombre, mais l'achalandage a assurément surpassé les 15 000 personnes attendues, estime l'organisation. Le site était d'ailleurs bondé de l'ouverture à la fermeture du festival.

IMACOM, Maxime Picard

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(Sherbrooke) C'était le calme avant la tempête vendredi soir sur la rue Wellington. Certains kiosques avaient déjà été montés en prévision de Bouffe ton Centro; dans les cuisines, on s'affairait à produire ce qui pouvait être fait d'avance, et sur la terrasse du O Chevreuil, le copropriétaire de l'endroit, Julien Bousquet, prenait l'air. « Je relaxe un peu avant la guerre », a-t-il lancé à un ami qui passait par là.

Jean-François Bédard... (IMACOM, René Marquis) - image 1.0

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Jean-François Bédard

IMACOM, René Marquis

C'est qu'avec le succès de l'an passé, on savait un peu à quoi s'attendre : une marée de monde envahirait progressivement la rue Wellington jusqu'à ce qu'on sente vraiment un rush à tous les kiosques en fin d'après-midi. Le résultat a toutefois été encore plus impressionnant que prévu : dès 11 h 30, la rue était noire de monde, et le feu roulant de gourmands s'est poursuivi jusqu'à la toute fin de la journée.

Croisé au milieu du champ de bataille en fin d'après-midi, Julien Bousquet semblait toutefois avoir la situation sous contrôle, distribuant des cocktails en guise d'accompagnement à la « poutine pimpée » que servait le kiosque de son restaurant. « C'est une très belle journée! L'animation est super, et le public est au rendez-vous », a-t-il dit rapidement, entre deux clients.

Les amateurs de bonne bouffe croisés sur place semblaient ravis de leur expérience. « On était venus l'an passé, on était à la soirée d'hier [vendredi], et aujourd'hui [samedi], ça fait deux fois qu'on fait la rue et on devrait bien la refaire une troisième fois! » lançait d'ailleurs le Coaticookois Thomas Martel, qui était venu avec quelques amis.

L'ajout de tables et de bancs pour manger a également plu. « L'an passé, j'étais repartie un peu grognonne parce que j'avais dû manger debout, mais cette année, je suis vraiment contente », disait à ce propos la Sherbrookoise Gabrielle Pratte, qui était au festival avec son copain.

Une recette simple et efficace

Le président l'Association des gens d'affaires du centre-ville de Sherbrooke Jean-François Bédard, qui est l'un des principaux organisateurs de l'événement, était évidemment aux anges samedi. « Les gens se sont déplacés massivement et consomment quand même pas mal. J'ai été voir comment ça se passait dans plusieurs kiosques, et les bouchées sortent à un train d'enfer! » a-t-il relaté.

Effectivement, il arrivait de temps à autre de se faire dire que telle bouchée serait prête dans cinq minutes, le temps que les cuisiniers aux fourneaux aient le temps d'en faire une nouvelle platée.

« Je pense que ça prouve que notre recette est simple et efficace, et que les gens aiment ça. C'est bien aussi de voir qu'il y a beaucoup de familles », ajoutait-il.

La forte averse qui a eu lieu vers 12 h 30 n'a heureusement pas été très longue. « On espérait que ça arrive en début de journée pour qu'après ce soit passé, et c'est ce qui est arrivé », soulignait M. Bédard.

Il était difficile d'estimer combien de personnes étaient venues à Bouffe ton Centro. On prévoyait en accueillir 15 000, et on estime avoir dépassé ce nombre d'au moins quelques milliers de personnes.

L'an prochain, on pourrait donc avoir droit à un Bouffe ton Centro qui se déroulait sur deux jours, et sur les deux sections de la rue Wellington.

Les déplacements et l'accès aux kiosques n'étaient à aucun moment réellement pénibles, mais on aurait pu prendre un peu plus d'espace, ce qui sera encore plus vrai l'an prochain si l'achalandage continue d'augmenter.

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