Rehtaeh Parsons, étudiante honorifique

L'étudiant Jake Rose (au centre) a présenté son... (Imacom, Maxime Picard)

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L'étudiant Jake Rose (au centre) a présenté son oeuvre en compagnie de la technicienne en loisirs Sheila Quinn (à sa droite) et de Shawn Naylor (en avant, à droite), de l'équipe d'entraîneurs de l'équipe de football des Cougars. Ils sont entourés d'étudiants bénévoles.

Imacom, Maxime Picard

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« On s'est dit : elle doit devenir une étudiante à titre honorifique, elle doit avoir une place où exister au milieu de ses pairs. »

Difficile d'ignorer l'émotion qui étreint Sheila Quinn quand elle parle de Rehtaeh Parsons, cette jeune fille de la Nouvelle-Écosse qui s'est enlevé la vie en 2013, après avoir été victime d'un viol collectif et de deux ans d'intimidation.

En février 2014, son père Glen Canning a donné une conférence racontant sa déchirante histoire au Collège Champlain, émouvante rencontre durant laquelle il a été évidemment question de respect, de justice et surtout de consentement.

« Après cette conférence, Glen est devenu une personne très spéciale pour nous, et Leah, la mère de Rehtaeh, aussi », raconte Mme Quinn, qui est technicienne en loisirs au Collège.

Un an après le décès de Rehtaeh, sa mère s'est mise à décorer des pierres en son honneur. Elle en a envoyé deux à Sheila Quinn : l'une orne maintenant son jardin, mais elle voulait que l'autre trouve sa place à Champlain. « Je regardais cette petite pierre, et je la voyais se perdre dans le campus au fil des années », s'inquiétait toutefois Mme Quinn lorsqu'elle a reçu la pierre.

En attendant de trouver quoi faire avec, elle a confié le souvenir à Shawn Naylor, de l'équipe d'entraîneurs des Cougars, pour qu'il partage avec l'équipe l'histoire de Rehtaeh et qu'il amorce une discussion sur le consentement.

« Je deviens vraiment émotif quand je parle de ces choses-là. Je crois que tout le monde devrait avoir la chance de vivre une vie exceptionnelle, mais certains décident pour les autres : non, toi tu n'auras pas une vie exceptionnelle », affirme celui qui dit avoir reçu une réaction très positive de la part de l'équipe. « Beaucoup de personnes sont témoins de scènes qui ne sont pas correctes et ne font rien pour les arrêter », souligne-t-il, en insistant sur l'importance de rappeler à l'ordre ceux que l'on voit agir de façon irresponsable. « Il faut que tu ramasses ton ami et que tu lui dises «non, là, elle ne peut pas consentir», sinon tu es responsable aussi », dit-il, faisant référence aux trop nombreuses histoires d'abus sexuels sur des personnes intoxiquées dans des soirées.

Une sculpture

La sensibilisation suivait donc son cours, mais la pierre en l'honneur de Rehtaeh n'avait toujours pas de place. Un bon jour, Jake Rose, ancien de l'équipe de football des Cougars qui joue maintenant avec les Gaiters, est entré dans le bureau de Sheila alors qu'elle réfléchissait à quoi faire avec la pierre. Spontanément, l'étudiant a fait le croquis de ce qui allait devenir une sculpture de bois à laquelle la pierre serait intégrée. « On voulait mettre la pierre quelque part sans qu'elle ne soit endommagée, donc c'était logique de l'enchâsser. J'espère que ça va passer le mot à propos des injustices qui se passent et aider à les freiner », a expliqué Jake Rose en présentant son oeuvre, qui sera notamment exposée dans les présentoirs où se trouvent les trophées, avant de se promener sur le campus.

« La conférence a vraiment marqué notre groupe d'élèves, elle fait partie de notre historique. C'est vraiment important pour le futur de nos jeunes, ç'a changé comment on approche l'intimidation, tout particulièrement par internet », résume Sheila Quinn.

À cause des événements tragiques que l'on sait, Rehtaeh n'a pas pu vivre ses années collégiales. Mais symboliquement, elle porte maintenant les couleurs de Champlain et vit dans l'esprit de sa collectivité tissée serrée.

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