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La saison 2015-2016 du Centennial menacée

La saison 2015-2016 du Théâtre Centennial, à l'Université Bishop's, est... (Archives La Tribune, Frédéric Côté)

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(SHERBROOKE) La saison 2015-2016 du Théâtre Centennial, à l'Université Bishop's, est menacée. En pleine période de compressions budgétaires, l'Université Bishop's est incapable d'assumer le financement prévu bon an mal an pour la petite salle de spectacle.

Selon Miles Turnbull, vice-principal académique à Bishop's, l'établissement finance les activités du Centennial jusqu'à 200 000 $ par année.

« Nous ne sommes plus capables de faire ça », lance M. Turnbull en rappelant le contexte budgétaire. « On planifie la prochaine saison, mais la réalité, c'est que nous sommes devant une impasse avec le Théâtre Centennial. » La décision, dit-il, est définitive dans la mesure où l'institution ne peut plus puiser la somme à même son budget, mais elle espère trouver d'autres sources de financement.

« On regarde très attentivement la situation (...) Peut-il y avoir une autre formule? On a besoin d'un autre plan d'attaque pour cette programmation. Toutes les solutions sont bonnes », indique-t-il en faisant allusion au fait que l'institution cherche d'autres sources de financement.

La salle de spectacle compte cinq employés permanents; les dépenses salariales représentent d'ailleurs la plus grosse part du budget.

Selon nos informations, outre les quelque 200 000 $ investis par Bishop's annuellement, le budget du Centennial est constitué à plus du tiers des revenus autonomes, et le reste est assuré entre autres par les gouvernements provincial et fédéral, par l'entremise du Conseil des arts et des lettres du Québec et de Patrimoine canadien, pour un budget total de l'ordre de 600 000 $. La moyenne d'assistance par spectacle est d'environ 30 %.

« Nous aimerions trouver une solution, nous reconnaissons la grande qualité de cette institution (...) Nous n'avons pas un sou noir », déplore M. Turnbull.

« On veut vraiment trouver une solution, et c'est une de mes priorités », renchérit-il.

Le Théâtre Centennial est presque cinquantenaire : il a été inauguré le 14 janvier 1967 sur le campus de l'Université Bishop's. Il avait d'abord été construit pour répondre aux besoins de l'institution, des étudiants et des professeurs. Les premières séries de spectacles ont vu le jour dans les années 1970. Au départ, le Centennial s'adressait à la communauté anglophone de la région, avant de se mettre à attirer les spectateurs francophones.

Au fil des ans, des artistes d'envergure ont foulé les planches du Centennial : l'acteur Patrick Swayze, Loreena McKennitt, Fleetwood Mac... Le Théâtre Centennial inclut aujourd'hui dans sa programmation des formes d'art comme la danse moderne et la musique du monde; il a développé une niche particulière en jazz et musiques de concert.

Il n'en est pas à sa première crise. Durant les années 80, en pleine période de compressions et de récession, Bishop's n'était plus en mesure d'assumer elle seule la présentation des spectacles. La direction avait alors convaincu les gouvernements de soutenir financièrement le Centennial, puisque sa vocation débordait les limites du campus.

La salle de 550 sièges a été l'objet d'importants travaux de rénovation en 2006.

La nouvelle survient alors que les professionnels de l'industrie du spectacle sont réunis dans le cadre de la Bourse RIDEAU, un événement où les gestionnaires des salles de spectacle peuvent planifier le calendrier de la prochaine saison culturelle.

Bishop's, à l'instar des autres universités, planche actuellement sur son budget 2015-2016.

L'automne dernier, l'institution élaborait sur un plan de redressement, en raison d'un déficit de l'ordre de 2,4 M$ pour l'année 2014-2015, découlant des compressions imposées par Québec.

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