Nouveau centre sportif à Bishop's

Plusieurs membres de la famille Molson ont procédé... (IMACOM, Frédéric Côté)

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Plusieurs membres de la famille Molson ont procédé à l'inauguration de l'aréna Jane et Eric Molson. Sur la photo, on aperçoit Andrew Molson (à gauche) aux côtés du principal de l'Université Bishop's Michael Goldbloom. Jane Mitchell se trouve au centre et le maire Bernard Sévigny termine la ligne. Ils sont accompagnés par plusieurs enfants de la famille Molson.

IMACOM, Frédéric Côté

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<p>Chloé Cotnoir</p>
Chloé Cotnoir
La Tribune

(SHERBROOKE) Les premières personnes à avoir marqué la glace de la patinoire du nouveau centre sportif de l'Université Bishop's sont nulles autres que des membres de la famille Molson.

Les frères Andrew et Geoff étaient accompagnés vendredi de leur mère, Jane Mitchell, et de plusieurs enfants Molson pour l'inauguration du nouveau complexe sportif.

C'est d'ailleurs Jane Mitchell qui a eu l'honneur de franchir les bandes la première, le nouvel aréna portant son nom ainsi que celui de son mari, soit l'aréna Jane et Eric Molson, pour les remercier de leur généreuse contribution à l'essor de l'université.

Le reste de la famille s'est joint à elle par la suite, tous vêtues d'un chandail aux couleurs de Bishop's, pour donner quelques coups de patin.

Quelques minutes plus tôt, en conférence de presse, les frères Molson sont allés jusqu'à affirmer «we bleed purple [du sang mauve coule dans nos veines]»!

«[L'attachement de notre famille pour Bishop's] remonte à mes grands-parents maternels qui ont envoyé leurs enfants ici et qui se sont grandement impliqués pour la communauté. Depuis, mes oncles et ma mère sont venus ici. Leurs enfants sont également venus ici ou étudient encore aujourd'hui ici et nous sommes rendus à la quatrième génération de ma famille à fréquenter cette université», explique Geoff Molson, en soulignant que sa mère est native de la région et que son grand-père était juge au palais de justice de Sherbrooke.

La présence de la célèbre famille propriétaire du Canadien, une famille dont le sport est inscrit dans l'ADN, était tout indiquée pour l'inauguration du nouveau centre sportif de Bishop's qui permet à l'université d'entrer dans une nouvelle ère sportive.

Spacieuse, équipée à la fine pointe et très lumineuse, la nouvelle construction répondra enfin aux besoins des athlètes de l'institution.

«Il semblerait que les athlètes veulent de l'eau chaude dans leur douche maintenant et que trois tapis roulants pour 3000 élèves, ce n'est pas assez», a rigolé le principal Michael Goldbloom, visiblement heureux de voir cet ambitieux projet se concrétiser après 24 mois de travail.

«Notre aréna datait de 1960 et le centre sportif de 1975. On n'avait même pas réellement de centre d'entraînement pour nos étudiants. Il fallait moderniser nos installations», soutient le principal.

Pour le moment, le sort du vieil aréna est toujours indéterminé. «Ce qui est sûr, c'est que ce ne sera plus un aréna», affirme-t-il.

Le sénateur Larry Smith, le député libéral Guy Hardy et le maire de Sherbrooke Sévigny ont également pris la parole lors de la conférence de presse.

Rappelons que la réalisation de ce projet a été possible grâce à des subventions gouvernementales totales de 26,5 M$ provenant des deux paliers de gouvernement dans le cadre du programme Fonds Chantiers Canada, volet Grands projets. L'Université a également bénéficié d'une contribution de 3 M$ de la Ville de Sherbrooke. Finalement, une vaste campagne de financement réalisée en 2013 a permis de récolter 2,5 M$ ayant servi à l'achat d'équipements à la fine pointe pour le développement des athlètes.

Portes ouvertes

Afin de souligner l'ouverture du Centre sportif et récréatif John-H.-Price, l'Université invite la population à des portes ouvertes qui se déroulent samedi et dimanche. De nombreuses activités sont gratuites et les visiteurs peuvent assister notamment à des matchs de hockey ou de basketball gratuitement ou à prix réduit.

Toutes les informations concernant l'horaire des activités gratuites et des matchs sont disponibles au www.gaiters.ca.

Le nouveau centre sportif, c'est...

- Une nouvelle construction de 10 000 m2, rattachée à l'ancien centre

- Un aréna de 800 places

- Un gymnase double avec mezzanine

- Une salle d'entrainement

- Un vestiaire pour l'équipe de football

- Une aire de restauration

- Une terrasse extérieure

- Deux salles de cour

Dans l'ancien centre sportif de 8500 m2, les travaux réalisés sont...

- Réaménagement de deux classes intelligentes

- Aménagement d'une nouvelle clinique de médecine sportive

- Réaménagement de certains vestiaires publics

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