L'Expo habitat connaît un bon départ

Des étudiantes du Collège Champlain signent le décor... (IMACOM, René Marquis)

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Des étudiantes du Collège Champlain signent le décor d'une maison complète au salon Expo habitat de l'Estrie. Roxanne Boisvert et l'enseignant Alain Grégoire sont visiblement très fiers des résultats.

IMACOM, René Marquis

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<p>Jacynthe Nadeau</p>
Jacynthe Nadeau
La Tribune

(SHERBROOKE) L'Expo habitat Estrie a dû composer avec un heureux problème d'achalandage, vendredi après-midi, au jour 2 de la 33e édition du populaire salon de la construction et de la rénovation.

«On a dû demander la navette pour que les gens puissent se stationner chez Léon. On n'a jamais vu ça un vendredi après-midi», s'exclame avec un large sourire le directeur général de l'APCHQ-Estrie Sylvain Mathieu.

Le promoteur du salon qui niche au Centre de foires de Sherbrooke depuis 2011 explique cet engouement par la température, d'une part, et par le grand intérêt des gens pour la rénovation.

Depuis 10 ans, constate en effet M. Mathieu, la rénovation est toujours en croissance par rapport à la construction neuve. Elle représente plus de 60 % des dépenses auprès des entrepreneurs.

Vrai que le parc immobilier est vieillissant, vrai aussi que les propriétaires manquent de temps et n'hésitent pas à faire faire leurs travaux. L'APCHQ s'attend toutefois à ce que la construction domiciliaire reprenne le dessus en 2016.

Quoi qu'il en soit, qu'on rénove ou qu'on construise, il y a de quoi se donner des idées, comparer les produits et se dessiner un chez-soi aux dernières tendances, en circulant parmi les 130 exposants.

«C'est le plus beau salon qu'on n'a jamais eu», assure M. Mathieu, en soulignant notamment le fait qu'on peut y visiter non pas une mais deux maisons complètes, un loft urbain, un jardin japonais et assister à des conférences sur une foule de sujets comme l'entretien des drains de fondation, la vente de maisons et la préparation de sushis!

Croisés dans les allées de l'Expo habitat, Michel et Raymonde Plourde partageaient le point de vue de M. Mathieu sur la qualité de ce 33e salon. Le couple de jeunes retraités visite les lieux chaque année depuis deux ou trois ans, au rythme de la construction de leur petit chalet dans la région du lac Memphrémagog. Cette fois, ils s'intéressaient au parement extérieur et à la décoration intérieure.

«On prend des conseils et des idées et on le fait nous-mêmes, raconte Mme Plourde, et ça se passe très bien.»

Un petit groupe d'étudiantes en décoration au Collège Champlain de la rue Ontario à Sherbrooke vivent aussi ce salon avec beaucoup d'enthousiasme. C'est qu'elles signent la décoration d'une des deux maisons, la maison extérieure, reliée au Centre de foires par un court tunnel chauffé.

Âgée de 21 ans, Roxanne Boisvert est la cadette du groupe. Elle faisait visiter les lieux avec une grande fierté hier après-midi.

«À la première semaine de notre cours, en septembre, on a su qu'on ferait ce projet, raconte-t-elle, ç'a été assez rapide comme introduction! On a été directement dans le concret.»

Avec la complicité des professeurs Louise Godbout et Alain Grégoire, elles ont livré un chic intérieur où le moderne fusionne avec les matériaux recyclés et côtoie des éléments imposés comme des oeuvres d'artistes de la région.

Les apprenties décoratrices ont aussi pu compter sur l'expertise d'une diplômée du même programme, Mireille Leblanc, qui, 20 ans plus tard, vient d'ouvrir sa propre salle de montre pour les décorateurs et les designers, à l'enseigne Décoration Sherbrooke.

«Les gens nous félicitent pour notre travail, reprend Roxanne Boisvert, et ils sont surpris par l'effet de grandeur qu'on a réussi à donner à cette petite maison. On est très fières parce que c'est plus compliqué qu'on le pense la décoration!»

L'Expo habitat Estrie se poursuit jusqu'à dimanche. On y attend autour de 20 000 visiteurs.

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