Paniers de l'espoir : un patchwork de solidarité

Yvan Mandeville fait partie des centaines de bénévoles... (IMACOM, René Marquis)

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Yvan Mandeville fait partie des centaines de bénévoles qui ont mis la main à la pâte pour faire de la distribution des Paniers de l'espoir un succès, encore une fois cette année.

IMACOM, René Marquis

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(Sherbrooke) Quarante-trois camions ont usé le stationnement de la Fondation Rock-Guertin vendredi. Des camions de livraison Pepsi, ornés d'une boucle à l'avant, des véhicules de l'Université de Sherbrooke, des camions du Rona, de Lou-tec, de compagnies de location de camions, d'entrepreneurs en construction, de vendeurs au détail... Une variété exceptionnelle, représentative du patchwork de solidarité qui se crée chaque année pour permettre la distribution de plus de 2000 Paniers de l'espoir à des foyers dans le besoin.

Denis Fortier, dg de la Fondation Rock-Guertin, et... (IMACOM, René Marquis) - image 1.0

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Denis Fortier, dg de la Fondation Rock-Guertin, et Yves Gaudet, directeur du marketing au Buffet des continents

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Des centaines de bénévoles se rassemblent une fois l'an pour accomplir la colossale tâche. Rien ne les prédispose à tous se trouver dans la même pièce à quelques jours des Fêtes, sauf peut-être l'envie d'apporter du bien à sa communauté.

Il y a les habitués, comme Yvon Couture, mécanicien à la retraite, qui participe depuis 20 ans à confectionner les paniers. Cette année, il était responsable des carottes, qu'il lançait allègrement dans les paniers. «J'ai toujours été un gars généreux de mon temps. J'ai décidé il y a 20 ans de m'impliquer avec les Paniers, et je continue année après année. Il y a des gens plus dans le besoin que nous, donc j'apporte mon aide à ceux qui sont démunis», dit celui qui est également bénévole auprès d'autres organismes. «C'est toujours une fête, d'année en année!»

C'est vrai que les bénévoles parlent tous de cette journée d'effervescence avec les yeux brillants; de quoi convaincre d'autres d'y participer.

«C'est un ami qui m'a fait rentrer ici. J'aime rendre service et c'est l'fun de rencontrer du monde!» lance Jean-Guy Gagnon, un entrepreneur en ventilation à la retraite, qui fait les Paniers depuis 20 ans. Il collecte également les denrées dans les épiceries et les Tim Hortons dès le mois de novembre.

De la relève

Ce sont les habitués qui font rouler la machine aussi efficacement. Mais la relève est aussi importante. Éric Morin en était à sa première année de bénévolat pour les Paniers. Il était concentré à mettre des oignons dans les paniers lors de notre passage. «J'ai du temps libre l'hiver, donc j'ai décidé d'aider un peu comme ça», explique le technicien en véhicules récréatifs. «Je trouve ça de valeur qu'en 2014 il y ait autant de gens qui ont besoin d'aide. Quand je peux aider, j'essaie de le faire», dit-il.

Françoise Noël en était aussi à ses débuts. «J'ai un conjoint qui aide beaucoup la Fondation. Aujourd'hui [vendredi], il est malade, mais il est ici quand même, je suis venue l'aider! Ça va très bien, c'est agréable. Tout le monde sourit, ça se fait dans la bonne humeur», constate celle qui est technicienne en laboratoire au CHUS.

Objectif atteint

Le directeur général de la Fondation Rock-Guertin, Denis Fortier, a félicité à la fin de la journée son équipe de bénévoles, qui a permis d'effectuer la livraison de 2125 Paniers de l'espoir très exactement. «Tout a bien été. Au point de vue de la collecte, ç'a été plus tranquille au début, mais quand la neige arrive, les dons augmentent, et notre vins et fromages nous rapporte aussi beaucoup. Les trois dernières semaines, ç'a été extraordinaire partout où on amassait des denrées», souligne-t-il.

En plus de celles organisées par la Fondation, beaucoup de collectes de particuliers ont été réalisées, ainsi que dans environ 80 entreprises.

Dossier complet dans La Tribune du week-end.

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