Les pompiers prêts à distribuer leurs jouets

Les pompiers de Sherbrooke et des bénévoles sillonneront les rues de Sherbrooke... (Archives La Tribune)

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(SHERBROOKE) Les pompiers de Sherbrooke et des bénévoles sillonneront les rues de Sherbrooke pour faire le bonheur de centaines d'enfants, et ce, pour une 74e année.

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Sébastien Robert, Yannick Dumas, Pyer-Luc Hallé et Étienne Bouchard se préparent pour la 74e édition.

La Tribune, René-Charles Quirion

Le cortège de camions dans lequel prendront place plus de 200 bénévoles se mettra en branle samedi  à compter de 13 h. Après avoir traversé la ville d'ouest en est, les pompiers et bénévoles visiteront 500 familles au plus grand bonheur des 1200 enfants qui recevront les jouets.

«Les parents et les enfants sont très heureux de nous accueillir. Certains enfants déballent les cadeaux immédiatement, alors que d'autres parents choisissent de les garder jusqu'à Noël. C'est de constater cette joie des enfants qui me donne l'énergie de continuer après 17 ans d'implication. Plusieurs bénévoles reviennent d'année en année même après 30 ou 40 ans», explique le coordonnateur de la campagne de jouets des pompiers de Sherbrooke, Yanick Dumas.

«Ce n'est pas long que les enfants découvrent les cadeaux et commencent à jouer», ajoute le pompier Pyer-Luc Hallé qui participera à sa deuxième distribution.

Une autre membre du comité de la campagne de jouets des pompiers de Sherbrooke Étienne Bouchard explique que la barrière de la langue est parfois un obstacle lors de cette distribution.

«Le non verbal des enfants avec leur sourire est clair lorsqu'ils découvrent les jouets», mentionne Étienne Bouchard.

Cette distribution des jouets est l'aboutissement d'une année d'efforts en sollicitation auprès de la population et de gens d'affaires de la région pour offrir des jouets neufs aux enfants. Des jeux de société, des ballons, des voitures, des cadeaux personnalisés en fonction de l'âge et du sexe de même que des ensembles de bricolage sont offerts aux enfants de un à dix ans. La plus grosse famille aidée compte six enfants.

«Nous travaillons toute l'année pour cette journée. Nous tenons plusieurs activités de financement pour offrir ces jouets aux enfants de Sherbrooke», indique Sébastien Robert du comité organisateur de la 74e campagne de jouets des pompiers de Sherbrooke.

Dernière sur Prospect

La campagne de jouets des pompiers de Sherbrooke quittera le poste incendie de la rue Prospect au cours des prochaines semaines. Le déménagement de la caserne vers celle du Plateau Saint-Joseph fera en sorte que l'organisation bénéficiera du même coup de nouveaux locaux.

Le sous-sol de la caserne de la rue Prospect, qui servait d'atelier du père Noël pour les pompiers sherbrookois, était devenu désuet. Depuis quelques années déjà, l'eau qui s'y infiltrait compliquait la tâche aux bénévoles responsables de préparer la distribution de jouets.

«Nous sommes très contents que la nouvelle caserne prévoie une espace pour la collecte de jouets. Nous aurons une porte de garage ainsi qu'un seul palier, ce qui facilitera le chargement des jouets. Pour le 75e anniversaire, nous serons non seulement dans de nouveaux locaux, mais nous préparons un événement spécial», soutient Yanick Dumas.- René-Charles Quirion

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