L'arbre de Noël s'illumine malgré la pluie

L'arbre de Noël du Marché de la gare est illuminé! Mercredi soir, un peu avant... (Imacom, René Marquis)

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(Sherbrooke) L'arbre de Noël du Marché de la gare est illuminé! Mercredi soir, un peu avant 18 h 30, des milliers de petites ampoules multicolores ont scintillé d'un coup donnant officiellement le coup d'envoi aux festivités de Noël.

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La pluie avait peut-être décimé un tantinet la foule de fidèles, légèrement clairsemée, mais elle n'a pas empêché l'effusion de « wow » qu'ont poussée les tout-petits quand ont éclaté les feux d'artifice en même temps que s'éclairait le grand conifère.

Parapluie à la main, les parents courageux protégeaient tant bien que mal leur marmaille en écoutant le conte livré par nul autre que Nicolas Noël, flanqué de son compagnon Grésille. Des vedettes qui faisaient oublier la pluie aux enfants. « C'est magnifique! Merry Christmas! Feliz Navidad! », s'est exclamé Nicolas Noël alors que s'évanouissaient encore quelques pétards dans le ciel sombre surplombant le lac des Nations.

« Le décor est féerique. Il ne manque qu'une chose : la neige. C'est devenu une tradition qui marque le début de la période des Fêtes. Nous vous promettons une édition exceptionnelle du Marché de Noël. Sherbrooke est de plus en plus un incontournable comme destination en période hivernale. Dites-le à vos amis », a lancé le président de Destination Sherbrooke, Rémi Demers, quelques minutes avant l'illumination.

Véronique Vigneault, coordonnatrice aux activités de financement de la Maison Aube-Lumière, en a profité pour mentionner que 23 500 des 30 000 lumières du sapin avaient trouvé preneur dans un effort pour soutenir l'organisme. À elle seule, la campagne des lumières de Noël a permis d'amasser 1000 $.

Dans la foule, sa fillette de trois ans sur les épaules, Karine Boulais souriait malgré la pluie. « Quand on fait une promesse à nos enfants, nous n'avons pas le choix de venir. Nous lui avions promis qu'elle verrait Nicolas Noël et le sapin. C'est un incontournable. Nous venons chaque année. »

Suzanne Cabana n'aurait pas manqué cet événement. « Nous avions l'habitude de nous rendre sur le bord de la mer à ce temps-ci de l'année et ils avaient cette tradition d'illuminer un arbre de Noël. Maintenant qu'ils le font ici, nous ne pouvons pas manquer ça. Nous sommes des adeptes. C'est la magie de Noël avec les petits-enfants. »

C'était aussi une tradition pour Nathalie Bergeron et Valérie Audet. « Nous sommes ici pour le bonheur des enfants », commente la première. « Même si la température n'est pas de notre bord, c'est très festif », ajoute la seconde.

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Emilie-Claire Barlow

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À Destination Sherbrooke, on ne se disait pas déçu de l'affluence un peu maigre. Rien ne pouvait atténuer la magie de Noël. 

Si certains ont remarqué que le sapin, haut de 36 pieds, est plus petit que par les années passées, c'est que la recherche d'épinettes géantes n'a pas été fructueuse. Il a donc été convenu d'opter pour un véritable sapin baumier d'une qualité jugée exceptionnelle.

Pour conclure les festivités, alors que certains attendaient de monter dans la grande roue ou de rencontrer Nicolas Noël, Emilie-Claire Barlow, Tocadéo et Joël Legendre se sont produits sur scène. Il n'en fallait pas plus pour que la neige se mette à tomber.

Quant aux activités du Marché de Noël, elles se poursuivent jusqu'au 21 décembre. Des prestations musicales seront offertes les jeudis soir à 18 h 30. Des classiques de Noël seront aussi présentés sur grand écran les vendredis à 18 h 30.

Le film Northpole, tourné en partie à Sherbrooke, sera diffusé tous les samedis à 15 h 30 sous le préau d'animation.

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