L'École secondaire de Bromptonville tourne une page d'histoire

L'École secondaire de Bromptonville (ESB) tournera aujourd'hui une importante... (Archives La Tribune)

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(SHERBROOKE) L'École secondaire de Bromptonville (ESB) tourne une importante page de son histoire, alors que la communauté des Frères du Sacré-Coeur lègue officiellement le bâtiment et les terrains à l'institution privée. L'administration provinciale de la communauté religieuse prévoit également venir s'établir dans les locaux qui seront rendus disponibles avec la fermeture du pensionnat, en juin prochain.

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On aperçoit Simon Croteau, directeur général, le frère Donald Bouchard, responsable du service d'écoute des élèves, Rachelle Mailhot, directrice des services pédagogiques, et Roger Baillargeon, directeur des services aux élèves.

Comme leur contrat de location vient à échéance, des frères d'Arthabaska viendront vivre avec la trentaine de leurs confrères qui résident dans le pavillon derrière l'ESB, située dans l'arrondissement de Brompton à Sherbrooke.

La communauté des Frères du Sacré-Coeur lègue un bâtiment en très bon état, se réjouit Roger Baillargeon, directeur des services aux élèves à l'ESB.

Les religieux ont entre autres investi pour remplacer les fenêtres de la vieille partie du bâtiment, construite en 1954.

« Ça fait sept ou huit ans que l'on fait des travaux pour le mettre aux normes », commente le frère Donald Bouchard, un des deux frères qui travaillent toujours à l'école comme responsable du service d'écoute des élèves. Il en est à sa trentième année à l'ESB.

« C'est très positif, très stimulant », commente M. Bouchard à propos de la relève institutionnelle.

L'établissement privé comptait déjà une corporation laïque. Nommé en 2010, le premier directeur général laïc a été Simon Croteau, qui assume toujours cette fonction. L'école d'environ 500 élèves a ouvert ses portes aux filles en 2004 : elles représentent aujourd'hui le tiers de la clientèle. La fermeture du pensionnat a été prise afin d'assurer la pérennité de l'établissement, puisque offrir un tel service représente des coûts importants. La décision avait été annoncée en 2013. Le pensionnat accueille environ une trentaine de jeunes.

Pour la communauté religieuse, les frais liés aux bâtiments représentaient un coût important. « La communauté palliait pour tout ce qui concernait le bâtiment, alors que l'école aurait dû débourser. C'est sûr qu'elle participait au chapitre financier. En nous donnant l'école, elle s'est assurée qu'elle était aux normes », note M. Baillargeon, en soulignant que l'institution n'a pas d'hypothèque.

« On est presque comme des adolescents qui quittent la maison », dit-il en faisant allusion à la tenue du budget. M. Bouchard rappelle que la communauté a aussi passé le flambeau aux corporations d'autres établissements, à Granby, Rosemère et Québec.

Une fois que le pensionnat sera fermé, les locaux seront réaménagés afin d'accueillir l'administration provinciale, qui regroupe environ une dizaine de personnes. L'endroit est central pour la communauté, qui compte notamment des membres à Montréal et Rimouski. « C'est un bel endroit et les locaux sont disponibles... On va commencer à réaménager en août 2015 », note M. Bouchard.

Une fête de la relève aura lieu aujourd'hui pour souligner ce changement de mains. L'institution célèbre cette année ses 60 ans.

« Concrètement, pour les élèves et les parents, il n'y a rien qui change (...) On tente de garder les mêmes valeurs que la communauté a léguées », souligne M. Baillargeon. Avec le processus de relève institutionnelle, la communauté a nommé deux membres délégués à la corporation.

Rappelons que les Soeurs de la Présentation de Marie ont de leur côté légué le bâtiment du Collège Rivier au nouveau conseil d'administration.

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