Des trouveurs qui développent

Steeve Michaud et Benoit Langlois... (Spectre Média, Jessica Garneau)

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Steeve Michaud et Benoit Langlois

Spectre Média, Jessica Garneau

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(Sherbrooke) Milan Conception a été fondée par Benoit Langlois et Steeve Michaud en 2007. L'entreprise spécialisée dans la conception et la fabrication de machinerie industrielle automatisée a été imaginée par les deux anciens employés de Waterville TG qui avaient l'habitude d'aller marcher ensemble sur l'heure du dîner.

« L'idée de créer notre entreprise est arrivée et a évolué lors de ces marches. On a travaillé ensemble une dizaine d'années chez Waterville TG. C'était un très bon emploi, mais disons que nous faisions beaucoup de gestion de projet et que nous avions envie de faire davantage de conception. On est deux personnes manuelles qui aiment participer concrètement à la conception et la fabrication des produits », expliquent les deux partenaires d'affaires.

Après un an de recherche et développement, l'entreprise lance son premier produit, une machine d'insertion d'attaches qui révolutionne l'industrie de l'étanchéité automobile. Cette machine est cinq fois plus rapide que les produits offerts par la concurrence, utilise moins de matières premières et produit moins de déchets, selon ses concepteurs.

« On s'est servi de notre expertise pour améliorer les machines destinées au domaine du caoutchouc et ces machines représentent aujourd'hui 80 pour cent de notre chiffre d'affaires. Le restant provient de machinerie de toutes sortes qu'on fabrique sur mesure pour des clients », souligne M. Michaud ajoutant que les revenus proviennent presque exclusivement de l'extérieur du Canada, principalement d'Europe et de Chine.

Groupe TG, Cooper, Saargummi, Henniges Automotive, Standard Profil et Hutchinson sont les plus importants clients de l'entreprise sherbrookoise qui connaît une forte croissance de ses revenus depuis sa création.

« Au cours des premières années, les ventes doublaient d'une année à l'autre. Ensuite, nous avons atteint un plateau pendant deux ans et, depuis deux ans, notre taux de croissance est de 150 pour cent », spécifie M. Langlois.

L'entreprise s'est installée dans ses locaux du parc industriel de Sherbrooke en 2014. Depuis, la superficie des installations est passée de 8500 à 17 600 pc.

La propriété intellectuelle développée par l'entreprise est brevetée au Canada, aux États-Unis et bientôt en Europe. MM. Langlois et Michaud dénombrent trois ou quatre compétiteurs importants à l'échelle planétaire. Milan Conception mise sur l'innovation et le service après-vente pour se démarquer.

« Lorsqu'on dessine nos machines, on pense aussi à la notion d'entretien. Nous garantissons à nos clients que n'importe quelle pièce qui doit être changée peut l'être en moins d'une heure. Cette efficacité permet d'importantes économies », note M. Michaud précisant que l'étape de conception est marquée par de nombreuses séances de remue-méninges avec les employés.

Milan Conception compte plus de 40 travailleurs. Des ingénieurs, des techniciens en ingénierie, des machinistes, des soudeurs, des assembleurs. « Nos employés sont notre plus grande fierté. On a tous la même approche basée sur le respect et l'innovation », souligne M. Langlois.

« On est ouvert à transmettre nos idées et notre savoir et aussi à recevoir les idées et le savoir de tous nos employés. Aussi bien ceux du département de conception que ceux qui travaillent sur le plancher », ajoute M. Michaud.

Le défi des prochaines années sera de recruter de la main-d'oeuvre qualifiée qui partage les valeurs des fondateurs de l'entreprise. Parce que MM. Langlois et Michaud ne manquent pas d'idées à dessiner et à fabriquer.

« Benoit dit souvent qu'on n'a pas de département de recherche et développement, mais un département de trouvailles et développement », lance en riant M. Michaud.

« En résumé, des chercheurs, on en trouve et des trouveurs, on en cherche », complète M. Langlois.

Repères

Originaire de Sainte-Catherine-de-Hatley, Benoit Langlois est né le 10 mars 1963 et est détenteur d'une technique en génie mécanique.

Originaire de Rimouski, Steeve Michaud est né le 3 juin 1960 et est bachelier en génie mécanique à l'UdeS.

En 2007, MM. Michaud et Langlois fondent Milan Conception.

En 2008 l'entreprise commercialise une machine d'insertion d'attaches, l'ICM, un premier produit qui révolutionne l'industrie de l'étanchéité automobile.

En 2016, l'entreprise a investi 1,6 M$ pour agrandir et moderniser son usine.

En 2017, l'entreprise embauche une quarantaine d'employés et l'usine a une superficie de 17 900 pc.

En 2017, Milan Conception lancera un nouveau produit qui devrait changer le monde de la découpe.




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