Au coeur de la réalité virtuelle

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Félix Lajeunesse

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(SHERBROOKE) Suivre Bill Clinton en Afrique de l'Est. Jaser avec lui dans son bureau de la réalité contemporaine de cette partie du monde et du travail réalisé par The Clinton Global Initiative pour l'améliorer.

Suivre le joueur de basketball LeBron James dans sa préparation physique et psychologique précédant le début de la saison de la NBA. Être dans son petit clan, se balader avec lui en voiture.

Ce sont deux expériences, entre autres, que les Studios Félix & Paul proposent aux spectateurs de vivre grâce à la réalité virtuelle. « La réalité virtuelle est un médium complexe et différent du cinéma, car il place le spectateur au coeur de l'expérience. On fait appel au concept de présence. Le spectateur se retrouve avec les personnages de l'histoire. Il fait partie de l'environnement. Une intimité se crée. Il n'y a pas de distance ni de frontière comme au cinéma où le spectateur est assis sur un divan devant un écran », explique l'ancien étudiant en production cinématographique Félix Lajeunesse.

Le Sherbrookois de 35 ans a fondé, en 2013, les Studios Félix & Paul avec son complice Paul Raphaël. « On s'est rencontré il y a 12 ans, après nos études en cinéma, alors qu'on tentait d'obtenir le même contrat de réalisation d'un vidéo-clip. Finalement, au lieu de se battre pour le faire, on a décidé de s'aider et de le réaliser ensemble. »

Le vidéo-clip mettant en vedette aKido et Pierre Falardeau a eu un certain succès. « Les gens demandaient qui avait fait le clip et on leur répondait : c'est Félix et Paul », se souvient-il. Puis le duo de réalisateurs s'est transformé en studio structuré de réalisation de contenu virtuel en 2013. Aujourd'hui, l'entreprise compte une trentaine d'employés et a déjà créé des expériences uniques pour des clients tels que Fox Searchlight, Dos Equis et le Cirque du Soleil.

Au cours de la dernière année, les Studios Félix & Paul ont participé au festival du film de Sundance. L'entreprise a proposé trois expériences dont celle de marcher aux côtés de Reese Witherspoon, l'actrice de Wild, pour traverser déserts et montagnes. Strangers, une expérience créée en complicité avec Patrick Watson, et Herders, une expérience documentaire sur la Mongolie, ont aussi été présentées lors de l'événement célébrant le cinéma américain.

En juin, l'entreprise lançait Jurassic World : Apatosaurus, une expérience permettant aux spectateurs d'être à proximité d'un dinosaure vivant avec tout l'émerveillement et les peurs que cela implique.

Récemment, les Studios Félix & Paul ont signé une entente avec Oculus, la branche de réalité virtuelle de Facebook, pour la création de contenu. L'entreprise est la seule au monde à avoir une telle entente. « En 2015, nous avons créé six expériences pour Oculus et prévoyons en faire autant en 2016. On souhaite de plus en plus créer des univers originaux plutôt que de partir d'univers existants comme nous l'avons fait avec Jurassic World ou Wild. »

Fils d'un illustrateur, Félix Lajeunesse a toujours su qu'il choisirait un métier lié à la création. « Jeune, j'aimais beaucoup le dessin. Puis je me suis intéressé au théâtre, j'ai voulu être acteur. Aujourd'hui, j'ai trouvé un moyen de mélanger l'art dramatique et l'art graphique », explique l'ancien élève de Montcalm.

Le théâtre est d'ailleurs une source d'inspiration pour la création de réalité virtuelle. « On fait beaucoup de plans longs qui s'apparentent davantage au théâtre qu'au cinéma. On permet au moment d'exister. »

Lorsque les Studios Félix & Paul ont été créés, l'industrie de la réalité virtuelle était quasi inexistante, se rappelle le Sherbrookois. Aujourd'hui, à Los Angeles et San Francisco, où les fondateurs de l'entreprise passent le quart de leur temps, il n'est pas rare de voir des gens sortir un appareil de réalité virtuelle dans des cafés.

Oculus travaille sur une plateforme sur laquelle des expériences virtuelles sont offertes. Avec les casques de réalité virtuelle dont la commercialisation débutera au Canada en 2016, le consommateur aura accès aux créations des Studios Félix & Paul qui comptent bien profiter de la croissance rapide de l'industrie du futur.

Repères

Né le 21 août 1980 à Sherbrooke;

Détenteur d'un baccalauréat en production cinématographique de l'Université Concordia;

Conjoint de Maude Vaugeois depuis 2000 et père de deux enfants de 7 et 10 ans;

Cofondateur des Studios Félix & Paul;

Studios Félix & Paul est la seule entreprise au monde à avoir une entente avec Oculus, la branche de réalité virtuelle de Facebook, pour la création de contenu.

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