Projet Northern Pass: Forêt Hereford demande l'enfouissement

Forêt Hereford demande officiellement à Hydro-Québec d'enfouir la portion de sa... (Archives La Presse)

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(SHERBROOKE) Forêt Hereford demande officiellement à Hydro-Québec d'enfouir la portion de sa future ligne électrique qui doit traverser la forêt communautaire Hereford dans le cadre du projet d'interconnexion Québec-New Hampshire, aussi appelé Northern Pass.

Après avoir pris connaissance des résultats d'une analyse comparative d'Hydro-Québec sur les différents scénarios d'enfouissement, Forêt Hereford se dit aujourd'hui convaincue que l'enfouissement de la ligne électrique, en passant notamment par ses chemins forestiers, constitue « le meilleur compromis » face aux préoccupations soulevées  par de nombreux citoyens et organismes environnementaux.

Forêt Hereford estime en outre que le tracé qu'elle propose aurait pour effet de respecter la servitude de conservation  mise en place suite au legs forestier effectué par Neil Tillotson, considéré comme le don immobilier privé le plus important de l'histoire du Québec.

La porte-parole de Forêt Hereford, Sylvie Harvey, a indiqué que le tracé proposé par son organisme prévoit l'enfouissement sur une distance d'environ 15 km  en se servant notamment des chemins forestiers déjà existants. Ce tracé, explique la porte-parole de Forêt Hereford, Sylvie Harvey, aurait de plus l'avantage de ne pas perturber le noyau villageois d'East Hereford.

« Contrairement au tracé d'Hydro-Québec, notre tracé évite la fermeture prolongée de la route 253, qui est une artère vitale pour les activités économiques et sociales de nos communautés. »

Quant aux coûts « prohibitifs » évoqués par Hydro-Québec pour privilégier un tracé aérien, Forêt croit que ceux-ci doivent être placés dans leur juste perspective.

« Hydro-Québec dit que l'enfouissement lui coûtera 60 millions de dollars, mais si réparti ce montant  sur la durée de vie d'une ligne souterraine, qui est de 40 ans, ce n'est pas faramineux, sur un projet total de deux milliards de dollars... »

Outre le fait de respecter la servitude de conservation, Forêt Hereford estime que le scénario qu'elle propose aura pour effet de minimiser l'impact sur le paysage en plus de lui conférer une meilleure acceptabilité sociale.

Études publiques

De son côté, SOS mont Hereford  demande à Hydro-Québec de rendre publique l'analyse comparative des scénarios d'enfouissement que la société d'État a présentée aux membres du conseil d'administration de Forêt Hereford.

SOS mont Hereford demande en fait qu'Hydro-Québec respecte la principale recommandation du BAPE (Bureau d'audiences publiques sur l'environnement) à l'effet de « réévaluer de manière la possibilité d'enfouir la ligne dans la portions sud avant une éventuelle autorisation du projet par le gouvernement du Québec et de rendre publique son évaluation. »

« Tout débat public et toute prise de décision éclairée doivent se faire sur la base d'une information rigoureuse et transparente et aller au-delà de consultations unilatérales », écrit la coalition dans un communiqué émis mercredi matin.




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