Année record en vue chez les pomiculteurs de Compton

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L'auto-cueillette attire des foules record cette année dans les vergers de Compton.

La Tribune, Eve Bonin

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Ève Bonin
La Tribune

(Compton) On l'aurait parié et les pomiculteurs de Compton le confirment : cet été chaud et ensoleillé a offert tout ce qu'il faut pour une année exceptionnelle dans les vergers de la région. Les producteurs prévoient une récolte record et la clientèle se montre nombreuse et enthousiaste pour profiter de l'abondance de fruits, d'une qualité tout aussi remarquable.

« Pour produire des pommes ça prend des unités thermiques en quantité industrielle et cet été on l'a eu! » se réjouit Germain Lafond du verger La Pommalbonne. « On a une excellente récolte, le calibre des pommes est à son meilleur, on s'enligne vers une année record. »

Le producteur a réussi à pallier les épisodes de sécheresse grâce à son système d'irrigation, et pour le reste, « on avait souvent de la pluie au moment opportun. » Son presque voisin du verger Le Gros Pierre, Gaétan Gilbert, a aussi généreusement irrigué ses 8000 pommiers en plus d'accorder un soin particulier à l'éclaircissement manuel. « On a travaillé fort pour avoir le bon nombre de fruits par arbre et ça donne une récolte extraordinaire. »

Il prévoit enregistrer la plus grosse récolte à vie du Gros Pierre, avec environ 500 boîtes de 360 kg, comparativement à 440 l'an dernier. « Et cette année la qualité est incroyable, on ne déclasse presque pas de fruits. »

Au Verger Ferland, la récolte de pommes et de prunes est également fort abondante cette année, la poire étant l'exception en raison d'une floraison moins abondante au printemps. La clientèle s'est littéralement ruée sur les rangs offerts en autocueillette. « La Beauté Flamande, ça s'est réglé en 4 jours... » mentionne le propriétaire Martin Ferland.

Les amateurs de pommes au rendez-vous

Quelques semaines après le début des récoltes, l'abondance de fruits sur le marché ne semble pas nuire aux ventes ni influencer les prix offerts par les grossistes. Au Verger Le Gros Pierre, où la totalité de la production est écoulée sur place, les amateurs de pommes affluent pour faire de l'autocueillette ou se procurer des produits transformés à la boutique.

« Les pommes entrent dans le kiosque et ressortent aussitôt, on finit de récolter une sorte et on commence l'autre sans accumuler de fruits. Ça roule! » Le propriétaire Gaétan Gilbert explique que la chaleur intense a toutefois un peu retardé les cueilleurs cet été. « Quand il fait trop chaud comme au mois d'août c'est pas idéal, l'affluence a vraiment commencé avec la rentrée. »

La Pommalbonne compte aussi sur la clientèle au verger pour écouler la majeure partie de sa production. Le reste est vendu à des grossistes qui offrent sensiblement le même prix que l'an dernier malgré l'abondance de fruits. « Des fois le marché est inondé par les pommes de l'Ontario et ça fait baisser les prix, ils ont un peu d'avance sur nous pour sortir leurs fruits. Mais cette année ils ont vécu des gels au printemps alors la récolte doit être un peu moins grande. »

Les variétés récoltées ces jours-ci devraient attirer bon nombre d'amateurs si l'on se fie à leur popularité éprouvée. Les pommes Cortland, McIntosh, Spartan et Honey Crisp mûrissent sur les arbres en attendant les cueilleurs, qui pourront bientôt aussi déguster les Empire, Liberté, et d'autres variétés à découvrir.

Gaétan Gilbert mentionne que Le Gros Pierre, qui compte présentement 21 variétés, dont quatre québécoises et deux françaises, devrait en offrir une trentaine d'ici quelques années. Le verger de Compton teste de nouveaux hybrides produits à St-Joseph-du-Lac, dont la très québécoise « La Poune » qui a produit 350 livres cette année. Ceux qui l'auront ratée pourront se reprendre dans les prochaines semaines avec Octobre, Rosinette, Passionata...

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