Une profession de foi en l'avenir de la station Mont Orford

Luc Chapdelaine, directeur général de la station Mont... (Spectre Média, Marie-Lou Béland)

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Luc Chapdelaine, directeur général de la station Mont Orford, la mairesse de Magog Vicki May Hamm, le préfet de la MRC de Memphrémagog, Jacques Demers, et le maire d'Orford, Jean-Pierre Adam, ont dévoilé jeudi le grandes lignes de l'investissement de 2,5 M$ dont bénéficiera la station du mont Orford au cours des cinq prochaines années.

Spectre Média, Marie-Lou Béland

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(Orford) En injectant 2,5 M $ sur cinq ans au mont Orford, les 16 municipalités de la MRC de Memphrémagog croient que cette mise de fonds leur permettra de créer un « effet de levier » capable de générer des retombées économiques « structurantes » pouvant atteindre 50 M $ sur leur territoire au cours des dix prochaines années.

S'appuyant sur « la résilience » dont a fait preuve la Corporation Ski & Golf Mont-Orford depuis sa création il y a cinq ans, les maires se sont présentés au point de presse jeudi matin en arborant un auto-collant sur lequel on pouvait lire : « Mon Orford » en guise de sentiment d'appartenance.

Flanqué de la mairesse de Magog, Vicky May Hamm et du maire d'Orford, Jean-Pierre Adam, le préfet Jacques Demers a parlé d'« une nouvelle ère » pour la station récréo-touristique en affirmant que « le mont Orford n'est plus à vendre ».

Non seulement le mont Orford n'est plus à vendre, mais celui-ci verra ses infrastructures bonifiées de façon à le rendre la montagne plus accessible tout au long de l,année, a ajouté le directeur général de la Corporation, Luc Chapdelaine.

« Essentiellement, on voudra améliorer la station de ski, la rendre plus accessible à une plus vaste clientèle de skieurs, améliorer les conditions d'enneigement pour être capable de s'adapter aux conditions climatiques changeantes, a indiqué M. Chapdelaine. On veut aussi donner un petit coup de pouce au golf pour être capable d'en bonifier l'offre, mais surtout on veut faire de la montagne un endroit qu'il est bon de fréquenter en toute saison. On parle donc de l'aménagement de sentiers, la réfection des chalets d'accueil, l'aménagement de belvédères et de sentiers d'observation au sommet en lien, si possible, avec ce qui se fait déjà dans le parc », a-t-il ajouté.

En s'appuyant sur une étude commandée l'an dernier par les stations de ski du Québec, M. Chapdelaine a justifié l'aide de 2,5 M $ en rappelant que « pour chaque dollar dépensé, c'est de trois à cinq, parfois sept dollars, qui rejaillissent dans la communauté. »

Selon lui, une fois cette somme jumelée aux différents programmes de subventions gouvernementaux ainsi qu'avec divers partenaires, permettra à la Corporation d'investir 12 M $ dans une première phase de développement. « Ce qui veut dire que ça sera 30, 40 ou 50 millions qui, éventuellement, rejailliront sur toute la communauté de Memphrémagog », a-t-il avancé.

M. Chapdelaine a dit que la Corporation avait su démontrer sa capacité de résilience depuis sa création avec une croissance de ses revenus et une augmentation du nombre d'abonnements au-delà de 40 % depuis 2011.

« Certes, l'année dernière a été difficile (déficit de 269 000 $), mais dans une industrie qui perdait plus ou moins 30 p. cent de sa clientèle dans les Cantons de l'Est, chez nous, on avait une décroissance de moins de 15 pour cent », a souligné le directeur général de la Corporation.

Parmi les autres projets auxquels le préfet Demers a fait référence figure celui de l'éclairage des pistes de ski, auquel il n'a pas fourni de garantie. « Nous allons l'évaluer avec une étude. On a déjà une approche avec (l'observatoire du mont) Mégantic sur la préservation du ciel étoilé. Est-ce qu'on peut le faire tout en tenant compte de son niveau d'acceptabilité sociale ? C'est ce qu'on va évaluer. »

Interrogé sur le fait que le Canton de Potton ne participe pas au fonds de 2,5 M $ afin de ne pas nuire à la station de ski Owl's Head, M. Demers a refusé d'y voir une question de concurrence. Selon lui, Owl's Head est « un partenaire » au sein de la MRC de Memphrémagog et le Canton de Potton sera impliqué dans les projets qu'annoncera la MRC.

Pour cette première phase de 2,5 M $, les municipalités participantes ont été invitées à verser une somme équivalente à 0,25 cent du 100 dollars de leur rôle d'évaluation, à l'exception d'Orford, où se trouve la station récréotouristique, dont la contribution a été fixée à 0,50 cent du 100 dollars d'évaluation.

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