Un revolver trouvé sur le site d'un ex-hôtel coaticookois

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Le revolver retrouvé sur le site a dû être rapidement transféré au Centre de conservation du Québec pour éviter que la nacre et le métal ne se dégradent.

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Ève Bonin
La Tribune

(Sherbrooke) La rumeur s'est répandue comme une traînée de poudre à Coaticook mercredi. On a retrouvé un vieux revolver sur le site de l'ancien Hôtel Queen !

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Une vieille paire de patins a été retrouvée sur le site archéologique de l'Hôtel Queen à Coaticook.

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« Depuis qu'on a trouvé le fusil ça a allumé tout le monde sur les recherches » mentionne Shirley Lavertu, responsable de la culture et des communications à la Ville de Coaticook. « En archéologie c'est relativement rare qu'on trouve un objet au complet. Là on n'a pas un patin, on a une paire de patins. On n'a pas un morceau de fusil, on a un fusil au complet, avec deux douilles ! »

Ces objets font partie des nombreuses trouvailles mises à jour sur le site archéologique de la rue Lovell, derrière le Musée Beaulne, depuis que l'équipe d'archéologues de Josée Villeneuve de Patrimoine Experts a entrepris ses recherches lundi. Ils méritent toutefois une attention particulière, non seulement en raison de leur remarquable état de conservation, mais aussi du traitement nécessaire pour les préserver.

En 1863

La chef de projet explique qu'avant d'être restaurés, on devra d'abord les stabiliser. « L'arme et les patins vont partir sous peu pour le Centre de conservation du Québec. Dès qu'on sort du métal du sol, son oxydation augmente rapidement. »

L'équipe de Josée Villeneuve est de retour pour une deuxième fois sur le site de l'ancien Hôtel Queen, ouvert en 1863 puis rasé par les flammes en 1897. Une première phase de fouilles publiques avait permis de confirmer l'hypothèse de la présence de l'hôtel en 2014 avec la découverte de deux parties de mur.

Les nouvelles recherches entamées il y a trois jours à peine ont déjà permis d'en apprendre beaucoup sur le site. « On sait que l'hôtel était formé de deux sections. On va commencer par tenter de déterminer lequel des deux bâtiments on est en train de fouiller. On pense qu'on est probablement dans la partie de gauche. On a une partie du mur nord et une grande pierre qui a probablement servi de seuil de porte. »

Les fouilles archéologiques ont débuté récemment à Coaticook... (Photo tirée de Facebook) - image 2.0

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Les fouilles archéologiques ont débuté récemment à Coaticook pour retrouver l'Hôtel Queen.

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Après avoir enlevé la couche de végétaux recouvrant le site avec une pelle mécanique, l'équipe en est à fouiller ce qu'on appelle « le niveau d'incendie. » « C'est tout ce qui est tombé à l'intérieur du bâtiment au moment de l'incendie. Il faut penser que ce qu'on fouille, c'est un moment très précis dans la vie de l'hôtel, la journée de son incendie. Ça a scellé le site par la suite parce qu'il n'y a pas eu de travaux par-dessus, à part un petit chemin dans le parc. Ce qui fait qu'on a une image temporelle très précise, en 1897. »

Les recherches archéologiques, financées dans le cadre de l'entente de développement culturel signée entre le ministère de la Culture et des Communications du Québec et la Ville de Coaticook, prendront fin le 15 juillet. Mais ce n'est que le début d'une nouvelle vie pour le revolver de l'Hôtel Queen et tous ces objets tirés du sol pour mieux nous en apprendre sur notre passé. Le directeur-conservateur du Musée Beaulne, François Thierry Toé, confirme qu'une exposition permettant de les mettre en valeur et de retracer l'histoire de l'Hôtel Queen sera présentée au public en 2018. « L'autre volet de mise en valeur qu'on entrevoit, c'est le site lui-même, comme une annexe à la visite du musée. Mais ça reste un projet à long terme. »

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