Lac-Mégantic : pas de pétrole lourd en 2016

Greg Fergus, secrétaire parlementaire du ministre de l'Innovation,... (Spectre Média, Marie-Lou Béland)

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Greg Fergus, secrétaire parlementaire du ministre de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique, Marc Garneau, ministre des Transports du Canada, et Jean-Guy Cloutier, maire de Lac-Mégantic, ont annoncé une subvention de 2 millions $ pour la reconstruction de Lac-Mégantic.

Spectre Média, Marie-Lou Béland

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<p>Ronald Martel</p>
Ronald Martel
La Tribune

(Lac-Mégantic) Les citoyens de Lac-Mégantic peuvent dormir tranquilles : il n'est pas question que du pétrole lourd circule sur rails dans son centre-ville avant un an. L'assurance leur a été donnée par le ministre fédéral des Transports, Marc Garneau, de passage samedi pour inaugurer le Bureau de reconstruction du centre-ville (BRC), en opération depuis l'automne 2015.

« J'ai parlé à John Giles, de la Central Maine and Quebec Railway (CMQR) qui m'a assuré qu'il allait continuer la suspension du transport du pétrole lourd dans ses trains, au centre-ville de Lac-Mégantic, jusqu'à la fin de 2016. Nous devons tirer toutes les leçons de la tragédie de juillet 2013. Le gouvernement fédéral continuera à aider Lac-Mégantic à se rebâtir... », a-t-il confié dans son allocution.

Le ministre est venu annoncer une subvention de 1,965 million de dollars pour la mise en place et le fonctionnement de ce Bureau pour les trois prochaines années, une contribution non remboursable en vertu du volet Aide à la reconstruction de la ville et de l'Initiative de relance économique de Lac-Mégantic, administrée par Développement économique Canada (DEC). Il a effectué cette annonce au nom du ministre fédéral de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique, Navdeep Bains.

Ironiquement, le tout s'est déroulé dans l'édifice patrimonial de la Gare de Lac-Mégantic, construite en 1926 sous l'égide du Canadien Pacifique, à deux pas de l'endroit où est survenu le déraillement du 6 juillet 2013.

Le directeur du Bureau de reconstruction du centre-ville, Stéphane Lavallée, a animé la cérémonie d'inauguration. « C'est un moment important à Lac-Mégantic, qui se donne un nouvel outil remarquable pour le développement de la ville... Malgré l'ampleur de la tragédie, les 47 victimes, la peine, le deuil, les Méganticois se sont serré les coudes... Nous rendons public aujourd'hui notre plan d'action Réinventer la ville, qui présente les principales étapes ayant mené au plan de reconstruction et les projets prioritaires. C'est notre boussole... », a-t-il déclaré.

Il a ensuite parlé des quatre volets du mandat du Bureau de reconstruction, soit la coordination et le soutien aux promoteurs dans leurs projets, la stimulation qui passe par une prospection régionale et nationale pour susciter des investissements, la participation afin de poursuivre et faire évoluer la démarche citoyenne, et la promotion, pour parler de ce qui est réalisé et promouvoir l'image

de marque de Lac-Mégantic. Il a également présenté son équipe du BRC, des gens de fort potentiel, d'après lui, sur laquelle il va pouvoir compter.

Deux fois le World Trade Center

Après avoir parcouru le centre-ville de Lac-Mégantic avec le maire Jean-Guy Cloutier, le ministre Marc Garneau s'est dit impressionné par le travail réalisé pour la décontamination du site, qui a deux fois la superficie du World Trade Center, à New York, et les projets en chantier, de même que ceux qu'on s'apprête à lancer. Il a réitéré l'appui que son gouvernement désire apporter à la communauté de Lac-Mégantic et a assuré que la sécurité ferroviaire était devenue, depuis la tragédie de Lac-Mégantic, sa très grande priorité. « C'est pour moi un enjeu prioritaire que d'accroître la sécurité ferroviaire au Canada, car plusieurs communautés m'ont également fait part de leur préoccupation, parce qu'un train passe dans leur ville. »

Le député de Mégantic, Ghislain Bolduc, et le maire de Lac-Mégantic, Jean-Guy Cloutier, ont également pris la parole.

En période de questions, le ministre Garneau a été questionné plus spécifiquement au sujet de l'étude de faisabilité d'une voie de contournement ferroviaire que la compagnie AÉCOM mène depuis environ un an.

« Mon ministère a financé 50 pour cent de cette étude. Il y a plusieurs phases à venir, car c'est un travail assez compliqué... Nous avons hâte d'en voir les résultats », a-t-il assuré. « Nous avons également toute une section de notre ministère qui se penche sur la question des autres produits dangereux qui sont véhiculés par train, comme le propane, etc. »

Il a également été questionné sur le fait qu'il s'agissait de la première visite d'un ministre fédéral à Lac-Mégantic depuis les élections fédérales. « J'espère avoir amené un message d'encouragement à Lac-Mégantic. Nous avons un devoir de mémoire, mais aussi nous devons nous tourner vers l'avenir, pour la vie des personnes et de la ville elle-même », a-t-il indiqué.

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